Ο Πίντερρετ βλέπει το μέλλον

Πώς το οπτικό AI θα αλλάξει τον τρόπο που τρώμε, παίζουμε και ψωνίζουμε.

CEO της Pinterest, Ben Silbermann. Getty.

Με το σήμα WILSON

Όλα ξεκίνησαν πριν από 16 μήνες με ένα αβοκάντο. (Αυτή είναι η Καλιφόρνια, εξάλλου.)

Αυτό το ιδιαίτερο αβοκάντο βρισκόταν σε ένα τραπέζι αίθουσας συνεδριάσεων στην έδρα του Σαν Φρανσίσκο του Pinterest. Περιτριγυρισμένο από μισές δωδεκάδες συναδέλφους, ο Albert Pereta πλησίασε τα φρούτα και σκόπευε προσεκτικά το τηλέφωνό του. Ο δημιουργικός διευθυντής από την Pinterest έλεγξε την τελευταία εφεύρεση της εταιρείας, μια λειτουργία που ονομάζεται φακός, η οποία - εάν εκτελέστηκε σωστά - όχι μόνο θα αναγνώριζε τα φρούτα, αλλά θα αναζητούσε και δισεκατομμύρια φωτογραφίες που είχαν φορτωθεί στην υπηρεσία τα τελευταία επτά χρόνια βρείτε παρόμοιες εικόνες.

Η Pereta έσφιξε τη φωτογραφία. Η εφαρμογή χρειάστηκε λίγα λεπτά για να συγχρονιστεί με το σύννεφο και έπειτα έβαλε τα αποτελέσματα. Η οθόνη της Pereta γεμάτη με ένα φαινομενικά ατελείωτο κύλινδρο ώριμων αβοκάντο που φωτογραφήθηκαν από κάθε λογική γωνία.

"Πολλοί άνθρωποι έκαναν δέος, λέγοντας" Κοίτα πόσο καλό είναι αυτό! ", Αναφέρει η Πέρετα. Ο Pinterest κατάφερε να εντοπίσει ένα αντικείμενο μόνο μέσω οπτικών ενδείξεων, ένα απίστευτα δύσκολο τεχνικό πρόβλημα. Αλλά η Πέρετα δεν ήταν ικανοποιημένη: «Και ξέρετε, το έβλεπα - χίλιες καρφίτσες αβοκάντο - και σκέφτηκα,« Ποιος νοιάζεται »;

Η τεχνολογία οπτικής αναζήτησης είχε δουλέψει τέλεια, αλλά τα αποτελέσματά της είχαν νόημα. Κανείς δεν παίρνει μια φωτογραφία ενός αβοκάντο με την ελπίδα να πάρει μια σχεδόν ταυτόσημη φωτογραφία ενός αβοκάντο, πόσο μάλλον μια ατελείωτη ροή τους. "Αρχίσαμε να ρωτάμε το δωμάτιο," Τι θα θέλατε αν πήρατε μια φωτογραφία ενός αβοκάντο; ", θυμάται η Pereta. Κάποιος κουνούσε λέγοντας ότι θα ήθελε συνταγές γκουακαμόλε. "Έτσι δεν θα δεις ούτε ένα αβοκάντο, θα δεις κάποια σκουριασμένη γουακαμόλη", λέει η Pereta. Ή ίσως το Pinterest θα μπορούσε να εξυπηρετήσει πληροφορίες σχετικά με τον τρόπο ανάπτυξης αβοκάντο, ή hacks θα μπορούσατε να κάνετε με αβοκάντο. «Fuck ναι, αυτό θα ήταν εκπληκτικό», θυμάται η Pereta.

Σήμερα, η ιστορία του αβοκάντο ανήλθε στην παραβολή μέσα στα τοιχώματα από κόντρα πλακέ του Pinterest HQ - μια υπενθύμιση ότι η εξατομίκευση είναι πιο πολύτιμη από την τελειότητα. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα καθώς η εταιρεία βουτά στον αναδυόμενο τομέα της οπτικής αναζήτησης με εργαλεία όπως το Lens, το οποίο ξεκίνησε σε beta τον περασμένο Φεβρουάριο. Εκείνη η έκδοση δεν απλώς πρόσφερε χιλιάδες εικόνες αβοκάντο. Ενσωματώνοντας τις ιδέες της Pereta, η εφαρμογή ήταν σε θέση να προσφέρει ιδέες για πράγματα που σχετίζονται με αυτά, όπως, ναι, κάνοντας guacamole. Ήταν μια πρόωρη ματιά στο πώς το Pinterest είναι, με μια πολύ πραγματική έννοια, να προσδώσει τις ελπίδες του στο οπτικό AI για να αλλάξει τα πάντα από το πώς οι άνθρωποι ψωνίζουν για το πώς τρώνε.

Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, ψάξαμε τα πράγματα online πληκτρολογώντας μια γραμμή αναζήτησης. Χάρη στις εξελίξεις στην τεχνολογία μηχανικής μάθησης, το όραμα του υπολογιστή βρίσκεται στα πρόθυρα να μας επιτρέψει να ψάξουμε απλά κάνοντας φωτογραφίες. Η Google, το Facebook, η Microsoft και η Amazon διαθέτουν πόρους στην τεχνολογία. Δεν είναι περίεργο: η Google θα λάβει περίπου 28,6 δισεκατομμύρια δολάρια το 2017 μέσω της διαφήμισης στην παραδοσιακή αναζήτηση κειμένου. Το δυναμικό για φωνητική αναζήτηση, χρησιμοποιώντας υπηρεσίες όπως η Alexa, το Siri και ο Βοηθός Google, μόλις πραγματοποιείται. Και οπτική αναζήτηση; Αυτό θα μπορούσε να είναι μνημειώδες, όπως πολλοί τεχνολόγοι οραματίζονται το smartphone του μέλλοντος που ζει όχι στις τσέπες μας, αλλά στα μάτια μας.

"Πιστεύω πραγματικά ότι η φωτογραφική μηχανή θα είναι το επόμενο πληκτρολόγιο", λέει ο Διευθύνων Σύμβουλος της Pinterest, Ben Silbermann. "Θα είναι ένα θεμελιώδες εργαλείο που χρησιμοποιείτε για να διερευνήσετε τον κόσμο γύρω σας, να ανακαλύψετε τα πράγματα γύρω σας ή να δείτε πώς να ταιριάζει κάτι στη ζωή σας".

Σε αυτό το ανταγωνιστικό τοπίο, η εκκίνηση 1,200 ατόμων του Silbermann, που είναι πιο γνωστή για την προσέλκυση ιδεών για ρουστίκ διακόσμηση γάμου και το πάρτι των παιδιών του DIY ευνοεί τα ψηφιακά συμβούλια, μπορεί να φαίνεται απίθανος αμφισβητίας. Αλλά το Pinterest έχει πολλά να κρύβεται κάτω από το σωρό των αβοκάντο. Σε μια εποχή που ο κραυγάζοντας κραυγών έχει πάρει πολλές εφαρμογές και ιστοσελίδες, οι 200 ​​εκατομμύρια μηνιαίοι χρήστες του Pinterest απευθύνονται στην υπηρεσία για να απεικονίσουν μια καλύτερη ζωή, είτε πρόκειται για ένα πιο ζωντανό σαλόνι, για ένα περιπετειώδες ταξίδι ή για ένα υγιεινό σνακ. Δεν ψάχνουν φαγητό πορνό, ένα la Instagram, αλλά τα καθημερινά γεύματα που μπορούν πραγματικά να μαγειρέψουν: Ενενήντα οκτώ τοις εκατό των χρηστών Pinterest αναφέρουν ότι δοκιμάζουν νέα πράγματα που βρίσκουν στην υπηρεσία, σύμφωνα με μια μελέτη Nielsen. Και οι διαφημιστές αγκαλιάζουν τον ιστότοπο. Τα ετήσια έσοδα του Pinterest αναμένεται να φθάσουν τα 500 εκατομμύρια δολάρια από το 2015 έως το 2017, ενώ οι χρήστες του αυξάνονται παγκοσμίως κατά 40%. (Η Pinterest αρνήθηκε να σχολιάσει την αύξηση των εσόδων και τις προβολές.)

Ο συνιδρυτής του Pinterest Evan Sharp. Getty

Η δημοτικότητα του Pinterest βασίζεται στην ικανότητά του να δημιουργεί ένα μοναδικό "γράφημα γεύσης" για κάθε χρήστη, συνδέοντας ασταμάτητα τις κουκίδες μεταξύ των ακίδων του για να συνάγει τι άλλο μπορεί να ενδιαφέρει. Τώρα, προσπαθεί να ενσωματώσει το όραμα του υπολογιστή στην βαθιά κατανόηση του προτιμήσεις. "Τα πάντα αναδεικνύουν πόσο χρήσιμος είναι το Pinterest για να ανακαλύψεις ιδέες για την πραγματική σου ζωή", λέει ο Silbermann. "Εάν οι άνθρωποι χρησιμοποιούν στην πραγματικότητα το Pinterest για να αποφασίσουν όλα τα πράγματα που βάζουν στο σπίτι τους ή τα τρόφιμα που πρόκειται να μαγειρέψουν ή τις επόμενες διακοπές τους, υπάρχει τεράστια αξία εκεί." Αυτό σημαίνει ότι το Pinterest όχι μόνο πρέπει να καταφέρει να βρει το μόνο πράγμα που ψάχνετε, όπως και το Google. πρέπει επίσης να προβλέψει τα πράγματα που δεν ήξερα ότι ήθελες. Εάν η εταιρεία πετύχει, θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει τις φωτογραφικές μηχανές μας για να ξεκλειδώσει έναν κόσμο ατελείωτης, προσωπικής ανακάλυψης.

"Ο μακροχρόνιος αντίκτυπος της οπτικής αναζήτησης δεν θα είναι κάποιο συγκεκριμένο προϊόν ή χαρακτηριστικό", λέει ο συνιδρυτής του Pinterest Evan Sharp, "αλλά αυτό που επιτρέπει στους ανθρώπους να κάνουν: γυρίστε οτιδήποτε βλέπουν σε κάτι που μπορούν να χρησιμοποιήσουν για να ανακαλύψουν περισσότερα στο διαδίκτυο".

Στέκομαι σε ένα dank, διαμέρισμα στον κήπο στη συνοικία SOMA του Σαν Φρανσίσκο. Τα παράθυρα του στούντιο είναι απλά σχισμές στους τοίχους, επιβιβάζονται για την ιδιωτικότητα τη νύχτα, αλλά η μπροστινή πόρτα είναι γυαλί, καθιστώντας τη μετριοπάθεια περισσότερο ή λιγότερο αδύνατη. Η τιμή των 250 δολαρίων τοις εκατό που χρεώνει η Airbnb για αυτό το διαμέρισμα φαίνεται παράλογη, αλλά η μίσθωση είναι άψογη με όλη τη μεσαιωνική χαρά ενός στερεότυπου board Pinterest.

Βγάζω την εφαρμογή Pinterest. Ακόμη και στον φωτισμό υπόγειου φωτισμού, ο φακός λειτουργεί απρόσκοπτα καλά, ταιριάζοντας τα αντικείμενα που φωτογραφίζω με απότομη ιδιαιτερότητα. Ο φακός δεν βλέπει μόνο μια καρέκλα, αλλά μια καρέκλα club. Όχι μόνο ένα μαξιλάρι, αλλά ένα μαξιλάρι χιλιμ. Όχι μόνο "τέχνη", αλλά ζωγραφική Rothko. Πραγματικά μαθαίνω κάτι. Πολλά αποτελέσματα έχουν δεσμευτικούς συνδέσμους που μπορώ να κάνω ή να αγοράσω.

Αργότερα, προσπάθησα να βάλω παρόμοιες φωτογραφίες μέσω του Google Lens, ενός ανταγωνιστή του Pinterest Lens που ξεκίνησε νωρίτερα αυτό το έτος, σε beta, στα τηλέφωνα Pixel. Η έκδοση της Google δεν καταλαβαίνει ότι βλέπει μια καρέκλα, ή ακόμα και έπιπλα, και μου προσφέρει μια συγγνώμη. Είναι λάθος το μαξιλάρι για ένα πάπλωμα. Το μόνο πράγμα που ταιριάζει σωστά είναι ότι το Rothko print, αν και αξίζει να σημειωθεί ότι η αναγνώριση της 2D τέχνης θεωρείται ευρέως ότι συγκαταλέγεται στις απλούστερες προκλήσεις για εργαλεία οπτικής αναζήτησης.

Το Google Lens δεν είναι πολύ καλό. Τουλάχιστον όχι ακόμα. Αλλά μπορείτε να δείτε πόσο οπτικά AI συνδέονται με την επιταγή της μεγαλύτερης επιχείρησης της επιχείρησης, καθώς και εκείνη των άλλων γίγαντες τεχνολογίας. Η Google ασχολείται με την ευρετηρίαση, επομένως έχει νόημα ότι η εταιρεία θα ήθελε να βοηθήσει τους χρήστες να αναγνωρίσουν οπτικά τον κόσμο γύρω τους. Το Facebook έχει το κοινωνικό του γράφημα, το οποίο εστιάζει στη σύνδεση των χρηστών με τους φίλους και το συμφέρον του χρήστη να χρησιμοποιεί το AI για τον εντοπισμό των προσώπων. Το Amazon διαθέτει ηλεκτρονικό εμπόριο. Για αυτό, η οπτική αναζήτηση θα μπορούσε να αποτελέσει γέφυρα μεταξύ του ψηφιακού και του φυσικού κόσμου - για παράδειγμα, αφήνοντας σας να φωτογραφίσετε ένα παπούτσι για να αναζητήσετε παρόμοια, ίσως φθηνότερα, σε Amazon. Κάθε εταιρεία μπορεί να προσεγγίσει το οπτικό AI με διαφορετικό τρόπο, αλλά οι συνέπειες είναι οι ίδιες: Υπάρχουν χρήματα που διακυβεύονται σε αυτόν τον αναπτυσσόμενο τομέα, ακόμα και αν είναι πολύ νωρίς για να διατυπώσουμε πόσο πολύ. "Σκεφτείτε τη δυνατότητα λήψης μιας φωτογραφίας για να αναζητήσετε κάτι που δεν μπορείτε να περιγράψετε - είναι αρκετά ισχυρό πράγμα", λέει ο αναλυτής αναζήτησης της Forrester Collin Colburn. "Μπορεί να είναι η πιο ανώριμη [αναζήτηση], αλλά πιθανότατα έχει το μεγαλύτερο δυναμικό."

Το Google έχει εκατοντάδες υπαλλήλους που εργάζονται αποκλειστικά για οπτικό AI. Το Facebook έχει 20.000 υπαλλήλους και 300 ερευνητές AI, ενώ διαθέτει 1.2 εκατομμύρια οπτικά πειράματα AI στο κοινωνικό δίκτυο οποιαδήποτε στιγμή. Η Amazon έχει πάνω από 500.000 υπαλλήλους με 5.000 εργαζόμενους στην Alexa - τα νέα της Echo Show χαρακτηριστικά όχι μόνο ένα μικρόφωνο αλλά και μια κάμερα για να αλληλεπιδράσουν με την Alexa - μια κάμερα δίνει στο Amazon την θέα ενός ολόκληρου δωματίου μέσα στο σπίτι σας. Pinterest; Έχει μόλις 12 υπαλλήλους αφιερωμένους στην οπτική αναζήτηση.

Αλλά ο Pinterest είναι πιο δυνατός από όσο φαίνεται. Αρχικά, έχει ένα τεράστιο σύνολο δεδομένων για την εκπαίδευση του οπτικού AI. Όσο περισσότερες εικόνες έχετε, τόσο πιο έξυπνο θα είναι ο αλγόριθμος και τόσο καλύτερη θα είναι η εξυπηρέτηση των συστάσεων που οι χρήστες επιθυμούν. Το μεγαλύτερο σύνολο δημόσιων δεδομένων που χρησιμοποιούν πολλοί ερευνητές, Image Net, αποτελείται από 14 εκατομμύρια φωτογραφίες από αντικείμενα καθημερινής ζωής. Το Pinterest έχει δισεκατομμύρια ανεβασμένα από πρόθυμους παίκτες, αποκομμένο από τα blogs και δημοσιεύτηκε από τις ίδιες τις εταιρείες - τα περισσότερα από τα οποία είναι άψογα διοργανωμένα και φωτισμένα επειδή είναι επίσημη φωτογραφία προϊόντων. Οι υπολογιστές βλέπουν τέλειες εικόνες με περισσότερη ευκολία. Εξίσου σημαντική: Αυτές οι φωτογραφίες έχουν επισημανθεί με το χέρι και έχουν επισημανθεί από τους πιστούς χρήστες του Pinterest εδώ και χρόνια.

"Θέλετε να έχετε δείγματα από ό, τι μπορεί να συμβεί και όλα όσα μπορεί να δει κανείς. Όσο μεγαλύτερη είναι η σειρά δεδομένων, τόσο μεγαλύτερη είναι η πιθανότητα ότι δεν θα εκπλαγείτε », λέει ο Manuela Veloso, επικεφαλής μηχανικής μάθησης στο πανεπιστήμιο Carnegie Mellon. "Τι είναι ενδιαφέρον για τα δισεκατομμύρια [Pinterest] είναι ότι πρόκειται να καλύψουν τα άκρα."

Βοηθά επίσης ότι το Pinterest, από σχεδιασμό, προσφέρει κάπως ασαφή αποτελέσματα για οποιαδήποτε αναζήτηση. Τα ερωτήματα σχετικά με τα μπουφάν denim θα προκαλέσουν αποτελέσματα με μπουφάν denim. Αλλά αν μια εικόνα στη ζωοτροφή έχει μαύρο denim αντί για μπλε, ή ίσως ένα μπλε τσάντα denim, δεν μοιάζει με λάθος. Αυτό είναι το μάθημα που ο Pinterest έμαθε από τα αβοκάντο. Οι ακριβείς αντιστοιχίσεις είναι η ειδικότητα της αναζήτησης Google, η οποία έχει βελτιστοποιηθεί ώστε να ανταποκρίνεται σε συγκεκριμένες ερωτήσεις, όπως "Πώς ψήνεις ψάρι;" - με τον τέλειο σύνδεσμο. Οι χρήστες Pinterest τείνουν να θέτουν πιο ασαφή ερωτήματα: Μπορούν να ψάξουν για "ιδέες δείπνου θαλασσινών" αρκετές φορές την εβδομάδα. Για αυτούς, μια μη ακριβής αντιστοίχιση δεν είναι λάθος. Είναι έμπνευση.

Με άλλα λόγια, το AI του Pinterest μπορεί να αποτύχει σε μια οπτική αναζήτηση, αλλά ακόμα να βρει μια σωστή απάντηση. Φανταστείτε το Siri να κάνει το ίδιο πράγμα. "Σε ορισμένες άλλες εταιρείες, μιλήσαμε για ακριβή ανάκληση πολλά. Αλλά στο τέλος της ημέρας, είναι τόσο χρήσιμο που ο χρήστης αισθάνεται [ένα χαρακτηριστικό είναι], "λέει ο Li Fan, επικεφαλής της μηχανικής για το Pinterest. "Μπορεί να μην απαιτούν ακρίβεια 100%. Είναι εντάξει. Όσο εκπληρώνουμε τις προσδοκίες, θεωρούν ότι είναι μια σταθερή εμπειρία, αισθάνονται ότι είναι χρήσιμο. "

Το Pinterest έχει επίσης δημιουργήσει την εμπιστοσύνη των χρηστών του σε μια εποχή που οι ανταγωνιστικές πλατφόρμες είναι υπό πυρκαγιά για την εισβολή της ιδιωτικής ζωής. Οι άνθρωποι βλέπουν το Pinterest ως κάτι άλλο από είτε μια μηχανή αναζήτησης είτε ένα κοινωνικό δίκτυο. "Η σχέση που προσπαθούμε να έχουμε με τους χρήστες μας είναι, όταν μοιράζεστε τα πράγματα για τον εαυτό σας, τα μοιράζεστε γιατί θέλετε καλύτερες συστάσεις και τους δίνουμε", λέει ο Silbermann. "Αυτή η προσδοκία είναι αρκετά ξεκάθαρη. Χρησιμοποιείτε το Pinterest για να βρείτε στυλ, επομένως αν σας ρωτήσω «Ποια είναι τα αγαπημένα σας χρώματα;» Δεν υπάρχει τίποτα [επιθετικό] γι 'αυτό ». Αυτές οι αλληλεπιδράσεις επιτρέπουν στο Pinterest να προσφέρει αποτελέσματα τόσο εκπληκτικά όσο και ακριβή. Και το κάνει σε μια γλώσσα σχεδιασμού που αισθάνεται πιο επιμελημένη από ότι υπολογίζεται, πιο ανθρώπινη από ρομποτική.

Το Pinterest ιδρύθηκε το 2010 με ένα μεγάλο στοίχημα για το σχεδιασμό: μια πλατφόρμα που σας επιτρέπει να συλλέγετε και να ταξινομήσετε τα θέματα που σας ενδιαφέρουν όχι σαν άσχημο μπλε κείμενα, αλλά ως πανέμορφες φωτογραφίες που κάθονται σε εικονικές κάρτες ευρετηρίου. Ο συνιδρυτής Sharp ήταν ο δημιουργικός οραματιστής, ένας σχεδιαστής που εκπαιδεύτηκε στην Σχολή Αρχιτεκτονικής Μεταπτυχιακών Σπουδών της Columbia και το τέλειο συμπλήρωμα του Διευθύνοντος Συμβούλου Silbermann, ενός επιχειρηματικού συμβούλου επιχειρηματίας. Η πλατφόρμα ήταν ένα χτύπημα: Το 2012, το comScore analytics δήλωσε ότι είναι η ταχύτερα αναπτυσσόμενη υπηρεσία ιστού στην ιστορία.

Ωστόσο, η προσεγγιστική προσέγγιση των φωτογραφικών καρτών του Pinterest από τότε έχει υιοθετηθεί από τιτάνες όπως το Google, το οποίο τις χρησιμοποιεί σε όλα, από τα αποτελέσματα αναζήτησης μέχρι το λειτουργικό σύστημα του Android. Και η μετεωρική της ανάπτυξη έχει επιβραδυνθεί. Σήμερα, η υπηρεσία σφράγισης έχει επισκιαστεί από την Instagram, με τα 800 εκατομμύρια μηνιαίους ενεργούς χρήστες της και το Snapchat, με τις τεχνολογίες ριζικής βελτίωσης της πραγματικότητας.

Αντί να επιδιώξει την επιθετική ανάπτυξη, όμως, η Pinterest έχει διπλασιάσει την προσφορά της: πρόβλεψη του τι θέλουν να δουν οι χρήστες. "Καταλήξαμε να επενδύουμε πολύ στην [μηχανική μάθηση]", λέει ο Sharp, ο οποίος τώρα υπηρετεί ως επικεφαλής προϊόντος, καθώς περνάει γύρω από ένα τραπέζι συνεδριάσεων σε ένα λευκό T-shirt που φέρει το σήμα Pinterest. Ο Sharp δεν έχει το δικό του γραφείο, τεχνικά. Κανείς στο Pinterest δεν το κάνει. Αντ 'αυτού, ανέλαβε ένα μικρό δωμάτιο με στρογγυλό τραπέζι βασιλιά Αρτουριανού στο κέντρο. Στον οπίσθιο τοίχο υπάρχει ένας μεγάλος, αναλογικός πίνακας καρφιών που κοσμείται με λογότυπο Pinterest που έχει δημιουργηθεί από τη μαμά του. "Τα περισσότερα από όσα βλέπουν [οι χρήστες] είναι αλγοριθμικά καθορισμένα", λέει. "Πρόκειται για μια σύσταση, ένα αποτέλεσμα αναζήτησης ή μια σχετική καρφίτσα."

Αυτό το τελευταίο χαρακτηριστικό, ένα σχετικά απλό κατάλογο προτεινόμενων καρφίτσες, που δημιουργήθηκε από αυτό που έχετε δει τελευταία, ξεκίνησε το 2013. Σύντομα αντιπροσώπευε το 10% όλων των εμφανίσεων στο Pinterest, αλλά έφτασε μέχρι την εταιρεία να αναθέσει σε μερικούς μηχανικούς της AI καλύτερα το 2014. Εκπαιδεύτηκαν αλγορίθμους για να προτείνουν σχετικά θέματα και να προτείνουν παρόμοια αντικείμενα βασιζόμενα απλώς σε οπτικές ενδείξεις, δίνοντας προτεραιότητα στις καρφίτσες που θα πάρουν τα περισσότερα κλικ. Πατήστε σε ένα άγκιστρο παλτών από πεσμένα κλαδιά δέντρων και οι σχετικές καρφίτσες περιλαμβάνουν ένα διάγραμμα Venn των λογικών προτάσεων που συνδυάζουν την διακόσμηση του σπιτιού και την ξυλεία, συμπεριλαμβανομένου ενός καλαθοποιού, ενός διαχωριστικού χώρου και ενός αποκατασταθέντος δίσκου καλαθιού ξύλου. Σήμερα, οι Σχετικοί Πείροι αντιπροσωπεύουν το 40% της συνολικής δέσμευσης για το Pinterest.

Η εταιρεία ακολούθησε αυτή την πρώιμη επένδυση σε οπτικό AI με την πρόσληψη γκουρού Fan του Google από το 2016. Ένας ζωγράφος παιδικής ηλικίας με το πάθος για εικαστικές τέχνες, η Fan ανεβήτησε σε μηχανικούς από τους γονείς της στην ηλικία των 12 ετών. Συνέχισε να δουλεύει στο Google για οκτώ χρόνια, πριν οδηγήσει τους 1.000 μηχανικούς που εργάζονται για την έρευνα στο Baidu. Στη συνέχεια, επέστρεψε στην Google ξανά, επιλέγοντας έναν πιο επικεντρωμένο ρόλο ως επικεφαλής της αναζήτησης εικόνων της Google. Τελικά, ο Pinterest χτύπησε. "Οι αξίες του Λι - ως αρχηγός και πρόσωπο - ήταν πολύ ευθυγραμμισμένες με τις αξίες του Pinterest", λέει ο Silbermann. "Ένα πράγμα που πραγματικά αντήχθη μαζί μου ήταν ότι είδε την τεχνολογία ως έναν τρόπο εμπλουτισμού των ζωών των ανθρώπων, όχι της τεχνολογίας για χάρη της τεχνολογίας".

Κάτω από τον ανεμιστήρα, οι οπτικές αναζητήσεις του Pinterest, που διεξήχθησαν στο Lens, Pins και την επέκταση του προγράμματος περιήγησης της εταιρείας, αυξήθηκαν σχεδόν κατά 70% σε ετήσια βάση, με περισσότερες από 300 εκατομμύρια αναζητήσεις μηνιαίως. Οι έμποροι της Pinterest, εν τω μεταξύ, έχουν δει τον όγκο κλικ μέσω των καρφίτσες "Shop the Look" - ένα χαρακτηριστικό που επιτρέπει στους χρήστες να κάνουν κλικ και στη συνέχεια να αγοράζουν στοιχεία σε εικόνες - διπλά.

Όλα αυτά συγκλίνουν σε μια πλούσια επιχειρηματική ευκαιρία. "Αρχικά [Pinterest] επιμελήθηκε από την κατηγορία, από ανθρώπους", λέει ο Rick Heitzmann, επενδυτής κεφαλαίων από την FirstMark Capital, ο οποίος έκοψε τους συνιδρυτές του Pinterest τον πρώτο τους έλεγχο το 2009 και έχει συμμετάσχει σε κάθε γύρο επένδυσης από τότε. "Όμως, καθώς η τεχνολογία έχει εξελιχθεί, πρόκειται για την AI, την αναγνώριση εικόνων και την εύρεση των αντικειμένων που αγαπάς και τα φροντίζεις". Καθώς η αποστολή του Pinterest κωδικοποιεί την οπτική αναζήτηση, ο Heitzmann ενθουσιάζεται από τις ευκαιρίες. "Μπορείτε να δείτε την πιθανή αγορά να είναι μεγάλη."

Το Pinterest δίνει ήδη στους διαφημιζόμενους που θέλουν να προωθήσουν τις καρφίτσες τους μια συναρπαστική πλατφόρμα. Οι χρήστες είναι συνήθως εκεί σε μια αποστολή: Σύμφωνα με εσωτερικές έρευνες, 93% από αυτούς χρησιμοποιούν το Pinterest για να προγραμματίσουν τις αγορές τους, και 87% έχουν αγοράσει κάτι που ανακάλυψαν μέσω αυτού, σύμφωνα με μελέτη του Milward Brown. Αλλά αποφασιστικά, οι παίκτες δεν έχουν ακόμη αποφασίσει για το ακριβές προϊόν που θέλουν. Σύμφωνα με την Pinterest, το 97% των ερωτημάτων αναζήτησης δεν έχει κάποια εμπορική ονομασία. Εν τω μεταξύ, τα εργαλεία οπτικής αναζήτησης καθιστούν αυτή την διαδικασία εξακρίβωσης μάρκας ακόμα πιο δελεαστική, ειδικά όταν τα αποτελέσματα συνδέονται με το προσωπικό "γράφημα γεύσης" ενός χρήστη.

Η Target έγινε πρόσφατα ο αποκλειστικός συνεργάτης λιανικής πώλησης των ΗΠΑ για την τεχνολογία Lens της Pinterest. Σύντομα, μέσα στην κύρια εφαρμογή του λιανοπωλητή, θα μπορείτε να χρησιμοποιήσετε μια ολοκληρωμένη έκδοση φακού για να φωτογράψετε μια λάμπα και να δείτε μια ζωοτροφή παρόμοιων οπτικά που πωλούνται από το Target. "Οι επισκέπτες μας χαίρονται ευκολία και ευκολία σε κάθε εμπειρία αγορών. Η οπτική αναζήτηση είναι ένα τεράστιο ξεκλείδωμα γι 'αυτό γιατί εξαλείφει πολλές τριβές στην αναζήτηση προϊόντων », λέει ο Rick Gomez, CMO του Target. "Με τη λήψη μιας φωτογραφίας ενός αντικειμένου ενδιαφέροντος, το Pinterest Lens θα επιστρέψει τα προϊόντα που είναι ειδικά προσαρμοσμένα σε αυτό που αναζητά ο επισκέπτης μας" (Walmart, American Eagle και Tommy Hilfiger έχουν επίσης οπτικές-αναζητήσεις στις εφαρμογές τους, δημιούργησαν από την εκκίνηση της Slyce.) Η Pinterest συνεργάζεται επίσης με τη Samsung για την εξουσία οπτική αναζήτηση στα smartphones της Galaxy της εταιρείας και με το Shopstyle για να συνδέσει τα αποτελέσματα του Lens με τις καρφίτσες των 5 εκατομμυρίων αξεσουάρ μόδας. Τα σήματα αρχίζουν να καταλαβαίνουν ότι η οπτική αναζήτηση είναι ένα κρίσιμο μέρος του μέλλοντός τους.

Το πρόβλημα, φυσικά, είναι ότι οι μάρκες έχουν περιορισμένους προϋπολογισμούς μάρκετινγκ. Και η Pinterest δεν είναι η μόνη που θέλει να τις πουλήσει σε οπτικό AI.

Το Νοέμβριο, ο Pinterest έκανε την τελευταία του επανάληψη του Lens: Lens Your Look, το οποίο βοηθά τους χρήστες να βρουν νέους τρόπους να φορούν ρούχα που ήδη κατέχουν. Φωτογραφήστε κάτι στο ντουλάπι σας, όπως ένα ζευγάρι μαύρα μαύρα τακούνια, και στη συνέχεια χρησιμοποιήστε ερωτήματα κειμένου για να αναζητήσετε είδη ένδυσης που θα μπορούσαν να πάνε μαζί του (όπως τα "μαύρα φορέματα"). Το Lens Your Look θα εξυπηρετήσει εικόνες των ανθρώπων που φορούν μαύρα φορέματα και χοντρά τακούνια - ίσως ακόμη και το ίδιο ακριβώς εμπορικό σήμα και στυλ με το δικό σας.

Καθώς οι χρήστες χτυπούν σε συγκεκριμένες εικόνες, ο Pinterest μαθαίνει ποια αποτελέσματα ήταν ουσιαστικά σωστά, ή το πιο σωστό, στο μεγαλύτερο σωρό και μπορεί να τους δώσει προτεραιότητα την επόμενη φορά. Είναι η απόλυτη απόσταξη της προσέγγισης της εταιρείας στην οπτική αναζήτηση: εξόρυξη της μεγάλης βάσης δεδομένων της, αξιοποίηση των προτιμήσεων των χρηστών και αγκάλιασμα των ατελειών.

Αυτό δεν σημαίνει ότι η ροή του χρήστη του Lens Your Look αναγκαστικά θα κολλήσει. Ο Sharp είναι ο πρώτος που παραδέχεται ότι το ακριβές δοχείο για οπτική αναζήτηση μπορεί να μην έχει ακόμη εφευρεθεί ακόμα: Θα χρησιμοποιήσουμε πραγματικά τα τηλέφωνα με τη φωτογραφική μηχανή μας για να ψάξουμε ή θα χρειαστούμε ακουστικά με επαυξημένη πραγματικότητα για να ξεκινήσει η ιδέα ; "Είμαστε εξαιρετικά νωρίς", λέει ο Sharp, "Είναι σαν να βρισκόμαστε στο σημείο όπου η αναζήτηση κειμένου ήταν στα μέσα της δεκαετίας του '90. Υπάρχει αυτή η τεχνολογία, είναι ενδιαφέρουσα, αλλά κανείς δεν είναι πραγματικά αρκετά έσκαψε αρκετά βαθιά για να μάθει τι είναι το προϊόν ή ποια προβλήματα πρόκειται να λύσει. "

Το ερώτημα παραμένει αν ο Pinterest, από όλες τις εταιρείες, μπορεί να είναι αυτός που θα σπάσει τον κώδικα. Θα το "πιάσουμε" και όχι το "Google"; Η προοπτική ακούγεται απογοητευτική, ειδικά επειδή η Pinterest έρχεται αντιμέτωπη με μερικές από τις πιο πολύτιμες, ισχυρές εταιρείες του κόσμου.

Μιλώντας γι 'αυτό στο αυτοσχέδιο "γραφείο" του, ο Sharp φαίνεται να καταπίνει την επιθυμία να χαλάσει. Θέλει να μοιραστεί το playbook του όσο δεν το κάνει. Τελικά, δεν μπορεί να συγκρατήσει τον εαυτό του, κι έτσι περπατά στον πίνακα και σχεδιάζει ένα πλέγμα 2 × 2. Στον άξονα x, γράφει "Sharing and Searching". Στον άξονα y γράφει "Text and Vision".

Κοινή χρήση κειμένου; Το τεταρτημόριο ανήκει στο Facebook και στο Twitter. Κοινή χρήση οράματος; Facebook, Instagram και Snapchat. Αναζήτηση κειμένου; Αυτό είναι το Google και το Bing. Αλλά η αναζήτηση μέσα από την όραση; Ο δείκτης του Sharp κρεμάει στον αέρα για μια στιγμή. Στη συνέχεια γράφει μία εταιρεία στο κενό κουτί. "Pinterest." Σχεδιάζοντας έναν άξονα x-y και τοποθετώντας δραματικά την εταιρεία σας σε τεταρτημόριο είναι μια κλασική κίνηση ιδρυτή. Αλλά η Sharp έχει δίκιο για ένα πράγμα: Το όραμα είναι ένας σπάνιος, αβοήθητος χώρος.

"Επιστρέφετε και φωνάζετε σε μένα σε 5 με 10 χρόνια. Αυτό είναι το πιο πολύτιμο τεταρτημόριο εδώ με ένα μίλι, "συνεχίζει, ρίχνοντας το δείκτη πίσω στο δίσκο για να σημάνει το σημείο του. "Αυτή είναι η προϋπόθεση του Pinterest."