Ο τρόπος που επικοινωνούμε αλλάζει διαρκώς. Δεν γράφουμε γράμματα όπως συνηθίζαμε, αλλά έχουμε GIFs και εαυτούς εμετό ουράνιο τόξο. Η τελευταία τάση είναι η αυτοματοποίηση. Οι εφαρμογές προτείνουν συνήθως τι πρέπει να πείτε στη συνέχεια ή συμπληρώστε τις προτάσεις σας μετά από μερικά λόγια. Αυτές οι προτάσεις προέρχονται από τραγάνισμα δισεκατομμυρίων συνομιλιών, επομένως είναι επιτακτικοί αν δεν είναι εξατομικευμένοι. Με κάθε επανάληψη, οι συνομιλίες μας γίνονται ευκολότερες και ταχύτερες, αλλά είμαστε λιγότερο εμπλεκόμενοι σε αυτές.

Αυτό έρχεται σε μια συγκλονιστική στιγμή της ιστορίας. Είμαστε περισσότερο συνδεδεμένοι από ποτέ αλλά και πιο απομονωμένοι. Ο ρυθμός μοναξιάς, σύμφωνα με τον πρώην γενικό χειρουργό των ΗΠΑ, Vivek Murthy, έχει διπλασιαστεί από τη δεκαετία του '80 και ορισμένοι ειδικοί της δημόσιας υγείας το ονομάζουν επιδημία. Αυτό είναι ένα πρόβλημα που η καλύτερη αυτοματοποίηση δεν θα λύσει.

Ας μιλήσουμε για γραμματόσημα.

Φωτογραφία: Κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου / Wikimedia Commons / public domain

Σήματα βαθμολογούν πώς η τεχνολογία μπορεί να εμπλουτίσει τις συνομιλίες χωρίς να τις αντικαταστήσει. Όπως και τα χειρόγραφα γράμματα και τα εκλεκτά χαρτικά, η σφραγίδα είναι ένα αντικείμενο ομορφιάς που κάποτε έσκασε στο ύφασμα της καθημερινής ζωής. Πριν από το διαδίκτυο, η συλλογή των σφραγίδων ήταν ένα από τα πιο δημοφιλή χόμπι στον κόσμο και κατέλαβε τις καρδιές όλων από τη Βασίλισσα Ελισάβετ ΙΙ στον Ζακ Κούστου. Δεν έχουμε δει κάτι παρόμοιο από τότε.

Τι είναι τόσο μαγικό για τα γραμματόσημα; Για ένα πράγμα, έχουν σχεδιαστεί. Κοιτάξτε προσεκτικά, και θα δείτε ότι πολλά γραμματόσημα είναι προσεκτικά κατασκευασμένα και πλαισιωμένα κομμάτια τέχνης. Όπως όλες οι τέχνες, τα γραμματόσημα αντιπροσωπεύουν ιδέες. Μπορείτε να επιλέξετε γραμματόσημα που δηλώνουν την αφοσίωσή σας σε μια αιτία ή ένα όνειρο για το μέλλον.

Φωτογραφία: Kropewnicki / iStock / Getty Images Plus

Τα μπαναλά όπως είναι, τα γραμματόσημα χτυπούν σε κάτι μυθικό και βαθιά προσωπικό. Προσφέρουν ένα μικρό αλλά ουσιαστικό τρόπο για να εντοπίσετε και να εκφραστείτε στους ανθρώπους στους οποίους γράφετε.

Τα γραμματόσημα μπορούν επίσης να υποδείξουν τον τόνο μιας επιστολής και να πω κάτι για τη σχέση του συγγραφέα με εσάς. Μπορούν να είναι παιχνιδιάρικα, εμπνευσμένα ή αυστηρά επιχειρηματικά. Συγκρίνετε αυτό με τα ψηφιακά εισερχόμενα σας, όπου τα μηνύματα από τη μητέρα σας φαίνονται όμοια με τις αποδείξεις. Η υπερβολική ομοιομορφία μπορεί να είναι απάνθρωπη.

Προφανώς δεν χρειαζόμαστε σφραγίδες για την αποστολή μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ή άμεσων μηνυμάτων. Αν έπρεπε να τα χρησιμοποιήσουμε, θα μπορούσαμε πιθανώς να βρούμε το επιπλέον έργο ενοχλητικό. Και όμως, δεν υπάρχει κανένας λόγος ότι η ψηφιακή συσκευασία δεν μπορεί να αφήνει λίγα περιθώρια για δημιουργική έκφραση ή ελαφριά προσωπική επαφή.

Πώς μπορούμε να φέρουμε κάποια από αυτή τη ζεστασιά στην ψηφιακή ζωή; Δεν έχω απαντήσεις. Αλλά έχω μια συλλογή από όμορφα γραμματόσημα που θα ήθελα πάρα πολύ να μοιραστώ μαζί σας. Ελπίζω να τις απολαύσετε.

Φωτογραφία: Το Γενικό Ταχυδρομείο του Ηνωμένου Βασιλείου της Μεγάλης Βρετανίας και της Ιρλανδίας / Wikimedia Commons / public domain

Αυτή είναι η πρώτη σφραγίδα του κόσμου, που εκδόθηκε την 1η Μαΐου 1840. Αυτή η καλοσχεδιασμένη όψη ανήκει στη νέα Βασίλισσα Βικτώρια. Επιπλέει με χαρά σε ένα τοπίο με αφηρημένα γεωμετρικά σχήματα. Σήμερα μπορούμε να το ονομάσουμε ατμόσφαιρα-γοτθικό. Η τυπογραφία είναι καλαίσθητη, οι ετικέτες είναι ενημερωτικές, και όλα παίρνουν μαζί σε μια ευχάριστα ισορροπημένη σύνθεση. Καταγράφει μια αφηγηματική αφήγηση που δεν θα είχε χαθεί στους χρήστες της την εποχή εκείνη - η σταθερότητα, η ικανότητα και η εξουσία της Μεγάλης Βρετανίας.

Φωτογραφίες: US Post Office / Wikimedia Commons / δημόσιο τομέα; Mavrikant / Wikimedia Commons / δημόσιο τομέα. Post Danmark μέσω του Stan Shebs / Wikimedia Commons / δίκαιη χρήση

Οι αρχηγοί κρατών είναι μια κοινή σφραγίδα. Μπορείτε να δείτε αυτό το θέμα σε όλο τον κόσμο, συχνά με μια πρέζα τοπικής γεύσης. Στο πάνω αριστερά, θα δείτε την πρώτη διάτρητη σφραγίδα που εκδίδεται στις Ηνωμένες Πολιτείες. Απεικονίζει τον Γιώργο Ουάσιγκτον με την ίδια οπτική γεύση με το πορτρέτο της Βικτώριας παραπάνω, αλλά όλα είναι πολύ μεγαλύτερα και πιο δυνατά.

Στο κέντρο υπάρχει μια κινεζική σφραγίδα που απεικονίζει τον Μάο Τσε Τουνγκ και τον Ιωσήφ Στάλιν με μεγαλοπρέπεια. Διαθέτει την υπογραφή μιας συνθήκης το 1950, αλλά θα μπορούσατε εύκολα να το μπερδέψετε για αφίσα ταινίας.

Στα δεξιά, θα βρείτε μια ελάχιστη-αλλά-ζεστή συστροφή στο πολιτικό πορτρέτο. Αυτή είναι η βασίλισσα Margrethe και δεν χρειάζεται να σας πω ότι είναι από τη Δανία.

Φωτογραφίες: Δημοσίευση της Σοβιετικής Ένωσης / Wikimedia Commons / public domain; που έχει σαρωθεί από τον Stan Shebs / Wikimedia Commons / public domain. σάρωση από τον Andrei Sdobnikov / Wikimedia Commons / δημόσιο τομέα

Σοβιετικά γραμματόσημα όπως αυτά που αναφέρθηκαν παραπάνω αντικαθιστούν τη βασιλική προτομή με σύμβολα της εργατικής τάξης ή της επανάστασης. Κάθε ένα από τα γραμματόσημα τους είναι ένα μικρό μανιφέστο. Υψηλή έννοια.

Φωτογραφίες: Joseph Axmann / Wikimedia Commons / δημόσιο τομέα; Melchior Berri μέσω Fconaway / Wikimedia Commons / δημόσιο τομέα; που έχουν σαρωθεί από τον Stan Shebs / Wikimedia Commons / public domain

Μερικές φορές θα πιάσετε κάτι λίγο λιγότερο κυριολεκτικό. Ίσως ένα σύμβολο που αντιπροσωπεύει τις αξίες της κυβέρνησης ή περιστασιακά απλά ένα κομμάτι εξαιρετικής τυπογραφίας. Ο πολυτελής μινιμαλιστικός σχεδιασμός στη μέση προέρχεται από την Ελβετία και ήταν η πρώτη σφραγίδα που χρησιμοποίησε τρία χρώματα.

Φωτογραφία: σαρωμένη από τον Stan Shebs / Wikimedia Commons / public domain

Εδώ είναι ένα γαλλικό σφραγίδα από τις αρχές του 1900. Έχει ένα νουβό και ένα flip παίρνουν την κρατική εξουσία. Μεταξύ αυτού και της επιτύπωσης, είναι εξαιρετικά επί τάπητος το 2018.

Φωτογραφίες: σαρωμένες από τον Stan Shebs / Wikimedia Commons / public domain; αποικιακή διοίκηση του γαλλικού Σουδάν / Commimedia Wikimedia / public domain

Για πολλούς στο παρελθόν, τα γραμματόσημα πρόσφεραν μια σπάνια ευκαιρία να αλληλεπιδράσουν με τον μεγαλύτερο κόσμο. Πριν από το διαδίκτυο (ή ραδιόφωνο, για το θέμα αυτό), τα ταχυδρομικά τέλη ήταν το πράγμα που συνέδεε τους ανθρώπους σε μακρινούς τόπους. Η γαλλική αποικιακή σφραγίδα επάνω και αριστερά είναι μια ρωσική κούκλα φωλιάς των περιφερειακών ονομάτων και πρέπει να ήταν μια πραγματική απόλαυση που θα λάμβανε με το ταχυδρομείο.

Φωτογραφία: Snek01 / Wikimedia Commons / public domain

Πολλές χώρες χρησιμοποιούν τα ταχυδρομικά τέλη ως τρόπο διαφήμισης του πολιτισμού, της φύσης και των επιτευγμάτων τους στον υπόλοιπο κόσμο. Τα σφραγίσματα επάνω και κάτω προέρχονται από τη Λαϊκή Δημοκρατία του Tannu Tuva, ένα ημι-ανεξάρτητο κράτος που κάποτε σκοντάφτηκε ανάμεσα στα σύνορα της Ρωσίας και της Μογγολίας. Αυτά τα γραμματόσημα είναι πολύτιμα για τη ζωντανή απεικόνισή τους και τα εξωτικά τους πρόσωπα, από τις καμήλες που αγωνίζονται με αμαξοστοιχίες στις στέπες μέχρι τον βουδιστικό τροχό της ζωής. Ο Ρίτσαρντ Φέινμαν, ο φυσικός που κέρδισε το Νόμπελ και έξυπνος εξωφρενικός λαός, ερωτεύτηκε αυτά τα γραμματόσημα ως παιδί και φανταζόταν να εξερευνήσει την Τούβα μέχρι τις πεθαίνουν μέρες του.

Φωτογραφίες: σάρωση από τον κατάλογο Scott 10 / Wikimedia Commons / public domain; που έχουν σαρωθεί από τον Stan Shebs / Wikimedia Commons / public domainΦωτογραφία: Γραφείο Χαρακτικής και Εκτύπωσης / Wikimedia Commons / public domain

Το Τμήμα Ταχυδρομείων των Η.Π.Α. πειραματίστηκε με την παράδοση αέρα κατά τη δεκαετία του 1910 και χρησιμοποίησε τα γραμματόσημα για να σας ενημερώσει αν η αλληλογραφία σας είχε μεταφερθεί από αυτή τη συναρπαστική νέα τεχνολογία. Η σφραγίδα παραπάνω παρουσιάζει ένα σπάνιο σφάλμα, γνωστό ως "Inverted Jenny". Μια Jenny ήταν ένα ειδικό διπλάνο που τροποποιήθηκε για να μεταφέρει ταχυδρομείο και δεν υποτίθεται ότι είναι ανάποδα.

Φωτογραφία: Mike Nelson / AFP / Getty Images

Αχ, η αντιπαράθεση της ποπ κουλτούρας! Ο πρώην μεταδιδακτορικός Μπένιαμιν Φ. Βαϊάρρ θρηνούσε την "πορνεία" των ταχυδρομικών αντικειμένων, καθώς τα παραδοσιακά πολιτικά σύμβολα ασχολούνταν ολοένα και περισσότερο με τους Bugs Bunny. Από την άλλη πλευρά, οι άνθρωποι πραγματικά όπως Bugs Bunny.

Τα γραμματόσημα χρησιμεύουν επίσης ως εργαλεία για την εκπαίδευση. Αρκετοί από αυτούς έχουν γιορτάσει την ιστορία, τον πολιτισμό και την επιστήμη - συχνά με μια ειλικρινή αίσθηση απόλαυσης και φαντασίας.

Μου λείπουν γραμματόσημα.

Δεν έχει νόημα να μιλάμε για το παρελθόν, αλλά πρέπει να δώσουμε προσοχή σε ποιες ιδέες και πρακτικές θα μεταφέρουμε στο μέλλον. Τι έχετε σήμερα που θα χάσετε αύριο;