Φαντασία έναντι πραγματικότητας: σχεδιαστικά διδάγματα από τη δουλειά

Μόλις άρχισα να δουλεύω στο Facebook, άρχισα να αντιλαμβάνομαι την πρόκληση του σχεδιασμού προϊόντων για την επίλυση προβλημάτων για τους ανθρώπους.

Έχω μάθει ότι το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς μου στο σχεδιασμό δεν έχει τίποτα να κάνει με τα pixels και όλα όσα συμβαίνουν με την εργασία ως μέρος μιας ομάδας για την επίλυση ενός προβλήματος για τους ανθρώπους.

Αρχικά σχεδιάσαμε να σχεδιάζουμε από τα μεγάλα φανταχτερά έργα που είδα στο διαδίκτυο - τα τέλεια κινούμενα σχέδια, τα έξυπνα λογότυπα, μια εφαρμογή επανασχεδιασμένη από το μηδέν κλπ. Όλα φάνηκαν τόσο συναρπαστικά. Ως παιδί είχα μεγάλα σχέδια να γίνω λογιστής. Μου άρεσαν οι δομημένοι κανόνες και η ευθύνη να είσαι ιστορικός των χρημάτων της εταιρείας. Δεν φάνηκε να είναι μια ευχάριστη καριέρα, αλλά αυτό δεν φαινόταν εφικτό μέχρι που αυτοί οι σχεδιαστές online με έκαναν να σκεφτώ ίσως, ίσως μόνο, η δουλειά θα μπορούσε να είναι διασκεδαστική.

Θα έπρεπε να το γνώριζα τότε, αλλά ό, τι είδα στο διαδίκτυο σχεδιάζοντας ήταν μόνο η κορυφή του παγόβουνου. Παρατήρησα το τελικό αποτέλεσμα μιας μακράς και προσεκτικής διαδικασίας.

Τώρα είμαι στο Facebook σχεδιάζοντας προϊόντα για 2 δισεκατομμύρια ανθρώπους. Λίγα χρόνια αργότερα, μερικά από τα πράγματα που με εξέπληξαν.

1. Ο σχεδιασμός σας να λύσει καλύτερα ένα πραγματικό πρόβλημα για ένα πραγματικό πρόσωπο

Πριν αρχίσω να σχεδιάζω επαγγελματικά, θα περνούσα τις νύχτες μου δουλεύοντας σε μικρά πράγματα όπως οι εφαρμογές και οι ιστότοποι, τα περισσότερα από τα οποία δεν είδαν ποτέ το φως της ημέρας. Ήταν συνήθως ανόητες ιδέες (όπως μια εφαρμογή χρονολόγησης που ταιριάζει με τους ανθρώπους με βάση το ιστορικό αναζήτησης), αλλά μου επέτρεψαν να ασκήσω το οπτικό μου σχέδιο.

Εκείνη την εποχή, σκέφτηκα ότι έκανα το έργο ενός σχεδιαστή προϊόντων. Έκανα οθόνες και ροές για αυτές τις ψεύτικες εφαρμογές και πίστευα ότι ήταν το 90% της δουλειάς. Άλλο 8% θα τους έστελνε ηλεκτρονικό ταχυδρομείο σε μηχανικό λέγοντας "παρακαλώ οικοδομήστε thx" και το τελευταίο 2% θα δεχόταν ευγενικά βραβεία για το έργο.

Κοιτάζοντας πίσω, συνειδητοποιώ ότι αυτό που έκανα ήταν μακριά από τη δουλειά ενός σχεδιαστή προϊόντος. Πριν δουλέψω στο Facebook, δεν είχα ξοδέψει κανένα χρόνο να εντοπίσω ένα πρόβλημα που προσπαθούσα να λύσω ή να σκεφτώ μέσα από λύσεις. Απλώς ήθελα να κάνω κάτι που ήταν "δροσερό" και ίσως να πάρει μερικούς όπως σε Dribbble ή Behance.

Το έργο που κάνω τώρα βασίζεται στην επίλυση πραγματικών προβλημάτων για τους πραγματικούς ανθρώπους. Συνεργαζόμαστε στενά με την πολυεπιστημονική ομάδα μου για να εντοπίσουμε τα προβλήματα, να δημιουργήσουμε υποθέσεις και στη συνέχεια να δημιουργήσουμε σχέδια που δοκιμάζουν αυτές τις υποθέσεις. Αυτό είναι το έργο του σχεδιασμού του προϊόντος.

Είναι ακόμα εύκολο για μένα να είμαι ενθουσιασμένος με τις τάσεις σχεδιασμού, αλλά πλησιάζοντας τα προβλήματα στην εργασία με μια λύση που ήδη έχουμε κατά νου είναι μια κακή υπηρεσία στους ανθρώπους που βιώνουν αυτό το πρόβλημα. Μου θυμίζει το ρητό, "Αν το μόνο που έχετε είναι σφυρί, όλα μοιάζουν με ένα καρφί".

2. Οι καλύτεροι φίλοι σας είναι διαχειριστές προϊόντων και μηχανικοί

Εντάξει, δεν χρειάζεται να είναι οι καλύτεροι φίλοι σας, αλλά οι περισσότερες φορές που ξοδεύετε το σχεδιασμό θα συνεργαστείτε μαζί τους για να λύσετε τα προβλήματα.

Συνήθιζα να φαντάζομαι να εργάζομαι σε ένα δημιουργικό πάτωμα εργοστασίου με έναν στρατό σχεδιαστές. Μαζί θα συζητούσαμε τα σημαντικά θέματα της ημέρας όπως ποιες κλίσεις βρίσκονται, πόσο στρογγυλεμένες είναι πολύ στρογγυλεμένες και αν οι μηχανικοί πρέπει να σχεδιάσουν.

Στο Facebook υπάρχουν σίγουρα ευκαιρίες συνεργασίας με άλλους σχεδιαστές. Κάθομαι δίπλα σε μερικούς, αλλά επειδή οι σχεδιαστές μας είναι ενσωματωμένοι σε πολυεπιστημονικές ομάδες, αλληλεπιδρούν κυρίως με τους διαχειριστές προϊόντων και τους μηχανικούς.

Αυτό λειτουργεί καλά επειδή τα προβλήματα που επιλύουμε σε αυτή την κλίμακα απαιτούν να κατανοήσουμε τις αποχρώσεις που συνεπάγεται η λήψη αποφάσεων. Αν ήμασταν μια κεντρική ομάδα που πήγαινε μέσα και έξω από τα έργα, θα χρειαζόταν πολύς χρόνος στην αρχή των έργων για να επιταχύνουμε τους ανθρώπους.

Οι διαχειριστές προϊόντων έχουν συχνά την καλύτερη εικόνα για το τι εργάζεται όλη η ομάδα. Βλέπουν όλα τα έργα και βοηθούν να διασφαλιστεί ότι η ομάδα κινείται προς τον κατάλληλο στόχο. Είναι οι συμπαίκτες μου όταν χρειάζομαι μια δεύτερη γνώμη για τα σχέδιά μου ή χρειάζομαι προτάσεις σχετικά με το πρόβλημα στο οποίο θα πρέπει να επικεντρωθώ.

Η στενή συνεργασία με τους μηχανικούς μου έκανε έναν καλύτερο σχεδιαστή. Έχουν έναν τρόπο να επισημάνουν τα όρια του σχεδιασμού σας που είναι απογοητευτικά ταπεινωτική. Για παράδειγμα, χρησιμοποίησα για να παραβλέψω την ώρα γύρου από το τηλέφωνο στο διακομιστή. Στα πρωτότυπα μου, η "φόρτωση" συνέβη σχεδόν αμέσως. Ένας μηχανικός επεσήμανε τελικά τους αναμενόμενους χρόνους φόρτωσης σε περιοχές χωρίς ταχύτατα δίκτυα δεδομένων και αμέσως είδα πως η εμπειρία ήταν σημαντικά διαφορετική από την αναμενόμενη.

Ένα άλλο σημαντικό μέρος της συνεργασίας με τους μηχανικούς είναι η κατανόηση των τεχνικών επιπτώσεων των σχεδίων σας. Στο Facebook, προσπαθώ να συμπεριλάβω μηχανικούς νωρίς στη διαδικασία σχεδιασμού. Με αυτόν τον τρόπο λαμβάνω πληροφορίες σχετικά με τους τεχνικούς περιορισμούς που πρέπει να εξετάσω και να τους ακούσω σχετικά με τις ιδέες που έχουν για την επίλυση του προβλήματος.

Εδώ είναι ο Daren - ένας μηχανικός με τον οποίο συνεργάζομαι.

Κάθομαι δίπλα στους σχεδιαστές, έχουμε κριτική δύο φορές την εβδομάδα, συζητούμε τακτικά τις αρχές σχεδιασμού και τις βέλτιστες πρακτικές, αλλά οι κύριοι εταίροι μου δεν είναι σχεδιαστές. Η εκμάθηση αυτή ήταν ένα σημαντικό βήμα στην κατανόηση του τρόπου επίλυσης προβλημάτων στο Facebook.

3. Σχεδιάζετε για ανθρώπους που δεν είναι σαν εσάς

Εκτός αν σχεδιάζετε ένα εξειδικευμένο προϊόν, πιθανότατα θα έχετε ανθρώπους που χρησιμοποιούν το προϊόν σας που είναι διαφορετικοί από εσάς.

Όταν σχεδίαζα μόνος μου, τα έργα ήταν ανόητες ιδέες για τον εαυτό μου. Αν κάτι μου έδινε νόημα, τότε το αποδέχθηκα αρκετά καλά και συνεχίσαμε. Κάθε ροή μου έδινε νόημα γιατί εγώ ήμουν αυτός που την δημιούργησε.

Οι περισσότεροι άνθρωποι που σχεδιάζω για το Facebook δεν μιλούν τη γλώσσα μου, δεν ζουν στην ίδια χώρα και δεν χρησιμοποιούν το ίδιο state-of-the-art τηλέφωνο όπως εγώ.

Υπάρχει μια ολόκληρη ερευνητική ομάδα του UX στο Facebook που μας βοηθά να καταλάβουμε ποιος κατασκευάζουμε προϊόντα για να ξεπεράσουμε τις προκαταλήψεις μας. Παίρνουν πραγματικούς ανθρώπους σε ερευνητικά εργαστήρια για να δοκιμάσουν νέα χαρακτηριστικά, να μιλήσουν με τους ανθρώπους στα σπίτια τους σε όλο τον κόσμο και να μετρήσουν τον αντίκτυπο μιας αλλαγής του προϊόντος με έρευνες και άλλες μεθόδους.

Δεν έχω δει ποτέ έναν μηχανικό να κινηθεί γρηγορότερα για να λύσει ένα πρόβλημα από ό, τι όταν παρακολουθούν μια ερευνητική συνεδρίαση και βλέπουν ένα πραγματικό πρόσωπο που δεν μπορεί να ολοκληρώσει ένα ουσιαστικό έργο ή να φτάσει στο στόχο του εξαιτίας αυτού.

Μέσω της έρευνας, δοκιμάζουμε τις υποθέσεις μας με την πραγματικότητα και αναγκάζονται να εξετάσουμε σενάρια που δεν εξετάσαμε μόνοι μας. Για παράδειγμα, ένα χαριτωμένο μικρό κουμπί μπορεί να λειτουργήσει στα αγγλικά, αλλά πώς λειτουργεί όταν μεταφράζεται σε μια μακρύτερη γλώσσα όπως η γερμανική; Μήπως μια αργή σύνδεση στο Internet αλλάζει την καλύτερη λύση σχεδιασμού; Ο σχεδιασμός μπορεί να φανεί εξαιρετικός σε ένα high-end smartphone, αλλά τι γίνεται με τους ανθρώπους που χρησιμοποιούν τα προϊόντα σας στα Android phones χαμηλότερης ποιότητας; Είναι το πρόβλημα που επιλύετε πραγματικά ένα πραγματικό πρόβλημα για τους ανθρώπους;

Η κατανόηση του ποιος σχεδιάζετε είναι κάτι που πρέπει να συμβεί πολύ πριν ανοίξετε το Σκίτσο ή το εργαλείο σχεδίασης που έχετε επιλέξει. Είναι ένα βασικό κομμάτι των πληροφοριών που χρειάζεστε για να μπορέσετε να ξεκινήσετε.

4. Ο σχεδιασμός σας θα μετρηθεί

Οι "μετρήσεις" είναι μια λέξη που έχω δει να τρομάξει μερικούς σχεδιαστές μακριά. Είναι εύκολο να ακούσετε αυτή τη λέξη και να υποθέσετε ότι δημιουργεί δημιουργικό έλεγχο μακριά από τον σχεδιαστή και βάζει όλη τη δύναμη λήψης αποφάσεων σε ένα μαγικό χάρτη με κακό χρώμα.

Όταν σχεδίαζα μόνος μου, ποτέ δεν έκανα πολλή σκέψη σε μετρήσεις οποιουδήποτε είδους, επειδή τα περισσότερα από όσα σχεδίαζα ποτέ δεν προσπαθούσαν να λύσουν ένα πραγματικό πρόβλημα ανθρώπων. Λαμβάνοντας υπόψη τις μετρήσεις για τη λήψη αποφάσεων σχεδιασμού και τη μέτρηση του εάν έκανα επιθετική δουλειά ήταν μια νέα ιδέα για μένα όταν μπήκα στο Facebook.

Στο Facebook, ένα από τα πρώτα πράγματα που κάνω όταν επιλύω ένα πρόβλημα είναι να δούμε τα σχετικά δεδομένα που έχουμε σχετικά με αυτό. Αυτό μου δίνει τα θεμέλια που πρέπει να καταλάβω το πρόβλημα.

Ποιος θα χρησιμοποιήσει αυτό το χαρακτηριστικό; Πόσοι άνθρωποι θα επηρεαστούν από τις αλλαγές; Πόσο μεγάλη βελτίωση επιθυμούμε να έχουμε;

Ο προσδιορισμός των μετρήσεων που έχουν σημασία - και το πώς θα τα μετρήσετε - είναι ένα κρίσιμο βήμα στο σχεδιασμό. Υπάρχει περισσότερη δουλειά από ό, τι έχουμε να κάνουμε και η λήψη απαντήσεων σε αυτά τα ερωτήματα μπορεί να μας βοηθήσει να δώσουμε προτεραιότητα από το πού επικεντρώνουμε την προσοχή μας.

Στο Facebook, έχουμε ένα ρητό που λέει ότι "τα δεδομένα κερδίζουν επιχειρήματα". Εάν είστε σχεδιαστής που εργάζεται εδώ, αυτό είναι ένα νόμισμα που πρέπει να ασχοληθείτε εάν θέλετε να συμμετέχετε στη συζήτηση. Ωστόσο, οι σχεδιαστές είναι σε μια μοναδική θέση να προωθήσουν τη συζήτηση περαιτέρω συνδέοντας τις μετρήσεις πίσω στους ανθρώπους και τα προβλήματα που έχουν.

Η αλλαγή της συζήτησης μπορεί να είναι τόσο απλή όσο το ερώτημα "Γιατί;" Τείνω να το ρωτώ αυτό κάθε φορά που βλέπω μια αλλαγή στις μετρήσεις για να ευθυγραμμιστεί η ομάδα μου γύρω από την κατανόηση του τι αλλάζει και γιατί άλλαξε.

Γιατί οι άνθρωποι σταμάτησαν να πηγαίνουν στην ιστοσελίδα βοήθειας; Ήταν επειδή είναι λιγότερο σύγχυση ή επειδή δεν ξέρουν πώς να φτάσουν εκεί;

Κάθε εταιρεία έχει στόχους που θέλουν να επιτύχουν που εξελίσσονται γύρω από τους ανθρώπους που χρησιμοποιούν ευτυχώς το προϊόν τους. Οι μετρήσεις είναι ένας τρόπος για εσάς και την ομάδα σας να λάβετε μήνυμα σχετικά με το αν τα σχέδια βοηθούν στην επίλυση των προβλημάτων των ανθρώπων και στην προσέγγιση της εταιρείας με τους στόχους τους.

Η δουλειά σας μπορεί να μην είναι αυτό που νομίζετε - η δική μου δεν ήταν

Νόμιζα ότι ένα μεγάλο μέρος της δουλειάς ενός σχεδιαστή προϊόντος ήταν να κάνει τα πράγματα να φαίνονται όμορφα. Από την ένταξή μου στο Facebook έμαθα ότι η βασική μου κατανόηση του σχεδιασμού του προϊόντος ήταν λανθασμένη.

Ο οπτικός σχεδιασμός διαδραματίζει σίγουρα κάποιο ρόλο, αλλά η δουλειά μου είναι να συνεργαστώ με τους συμπαίκτες μου για να κατανοήσουν τα προβλήματα που αντιμετωπίζουν οι άνθρωποι, να τα μεταφράσουν σε πιθανές λύσεις σχεδιασμού και να εξετάσουν τους τρόπους μέτρησης αν είμαστε επιτυχείς στην επίλυση αυτών των προβλημάτων.