Στέκομαι στη μέση μιας παγωμένης λίμνης όταν με πλησιάζει ένα κινούμενο λευκό κουνέλι. Με κοιτάζει στα μάτια και κρύβει, έτοιμος να παίξει. Κλαδεύω κι εγώ.

Η σκηνή λαμβάνει χώρα μέσα στην Invasion, μια διαδραστική ταινία εικονικής πραγματικότητας που αναπτύχθηκε από τα Baobab Studios με έδρα την Καλιφόρνια. Δεν είναι η κορύφωση της ταινίας (που έρχεται αργότερα, όταν φτάσει ένα ζευγάρι αλλοδαπών), αλλά είναι ένα από τα πιο επεξηγηματικά.

Η εικονική πραγματικότητα, αποδεικνύεται, είναι εξαιρετική στο να παίζουμε στα συναισθήματά μας. Παρακολουθούμε ταινίες όταν θέλουμε να γελάμε ή να κλαίνουμε και να παίζουμε βιντεοπαιχνίδια όταν θέλουμε να νιώθουμε ενθουσιασμένοι. Αλλά η εικονική πραγματικότητα έχει ένα επιπλέον συστατικό: την αίσθηση ότι ο θεατής είναι πραγματικά εκεί συμμετέχοντας στη σκηνή. Κλαίωσα γιατί είναι αυτό που ένιωσα το κουνέλι που περίμενα από μένα. Υπήρξε μια συντριπτική ανάγκη για να την αντικατοπτρίσω - να συμμετάσχει.

Η εικονική πραγματικότητα εξακολουθεί να είναι ένα νέο μέσο, ​​αλλά οι καλλιτέχνες και οι προγραμματιστές της VR μαθαίνουν σταδιακά πώς να σχεδιάζουν εμπειρίες γύρω από τα αποσπάσματα της μεγαλύτερης απόκρισης από έναν θεατή. Η ενδυνάμωση σε έναν εικονικό κόσμο μπορεί να είναι οικεία, και συνδυάζοντας αυτό με τις επιλογές σχεδιασμού που αυξάνουν τα συναισθήματα κάνει για μια αξέχαστη εμπειρία. Οι δημιουργοί στρέφονται προς τα μέσα όπως η ταινία και τα τυχερά παιχνίδια για έμπνευση, αλλά επίσης επινοούν εντελώς νέους τρόπους αφήγησης.

"Το VR σάς επιτρέπει να έχετε την ενσυναίσθηση των ταινιών, την οργάνωση των παιχνιδιών και το κίνητρο της πραγματικής ζωής", λέει ο Maureen Fan, συνιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Baobab. "Αντί να ενεργείς επειδή θέλεις να κερδίσεις, το κάνεις επειδή ενδιαφέρεσαι πραγματικά για αυτόν τον άλλο χαρακτήρα. Αυτό πιστεύουμε ότι το VR σας επιτρέπει να το κάνετε αυτό που κανένα άλλο μέσο δεν μπορεί να κάνει από μόνο του. "

Η Προοπτική της Κάμερας

Σε ολόκληρη την ήπειρο, στο Μόντρεαλ, το Felix & Paul Studios ειδικεύεται στη δημιουργία βιντεοσκοπικών ταινιών για το VR. Νωρίτερα φέτος, το στούντιο εξέδωσε μια οικεία ματιά μέσα στο Λευκό Οίκο, καθοδηγούμενο από τον Μπαράκ και τον Μισέλ Ομπάμα. Παρόλο που αισθάνεται ότι οι Ομπάμα μιλούν άμεσα σε εσάς, στην πραγματικότητα μιλάνε σε κάμερα 360 μοιρών.

Αυτός ο απλός διακόπτης από τη φωτογραφική μηχανή στον θεατή είναι σχεδιασμένος. Ο σκηνοθέτης του studio και ο συνιδρυτής Félix Lajeunesse λένε ότι η ομάδα στο Felix & Paul Studios σκεφτεί πολύ προσεκτικά τη σύνθεση πριν βγάλει κάθε σκηνή. Λαμβάνουν αυτό που ονομάζει μια ανθρωπομορφική προσέγγιση στην κάμερα και την αντιμετωπίζουν σαν να είναι πραγματικά ο θεατής.

Αν ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα κάθεται και μιλάει σε μια καρέκλα, τότε πρέπει να είναι και ένας εμπιστευτικός, και επομένως η κάμερα. Στο Nomads, που ακολουθεί νομαδικές κουλτούρες, όπως οι παγίδες του yak στις βόλτες της Μογγολίας και το Maasai στην Κένυα, το στούντιο τοποθετούσε συνεχώς την κάμερα στο επίπεδο των ματιών για να δημιουργήσει μια ισχυρότερη αίσθηση ότι ο θεατής είναι απλώς ένα άλλο μέλος της οικογένειας.

"Νιώθεις σαν να υπάρχει χώρος για σένα μέσα σε αυτή την εμπειρία", λέει ο Lajeunesse σε σχέση με τους Strangers, μια άλλη ταινία του Felix & Paul Studios. "Δεν είσαι εισβολέας. Δεν είσαι voyeur. Αισθάνεται φιλικό. Αισθάνεται συναισθηματικά ζεστό, γιατί οι επιλογές αυτές έχουν γίνει σε συνέργεια με τον καλλιτέχνη και το ταλέντο ».

Είναι επίσης σημαντικό να διατηρήσετε την κάμερα σε τροχιά. Στα Nomads, η κάμερα τελικά έλιωσε στο παρασκήνιο για τα θέματα της ταινίας. Χαλάρωσαν και επέτρεψαν στην κάμερα να καταγράψει μια πραγματική ζωή. Η κάμερα έγινε πραγματικά μέλος της οικογένειας.

Μορφοποίηση ταυτότητας

Πίσω στην εισβολή, ενώ εγώ κουνάω κάτω για να παίξω με το κουνέλι, παρατηρώ ότι και εγώ είμαι κουνέλι. Δεν είναι μια εκπληκτική αποκάλυψη στο VR να έχει μετατοπίσει τις φόρμες, αλλά με τοποθετεί μέσα στη σκηνή. Το λευκό κουνέλι είναι ομότιμος.

Αυτή η αίσθηση ταυτότητας μέσα στην ταινία μπαίνει στο παιχνίδι αργότερα, όταν φθάσει ένα δίδυμο αλλοδαπών. Είναι επιθετικοί, και παρακολουθώ με ανησυχία καθώς ο συντροφικός μου κουνέλι τα τακτοποιεί. Είναι ψηλά και απειλητικά σε σχέση με το ελαττωματικό σώμα μου.

Η πιο πρόσφατη ταινία Felix & Paul Studios, Miyubi, έχει την αίσθηση της ταυτότητας ένα βήμα πιο πέρα. Ο θεατής γίνεται ρομπότ προικισμένος σε ένα νεαρό αγόρι. Κοιτάξτε κάτω, και βλέπετε το σώμα του ρομπότ σας. Προσπαθήστε να φτάσετε στην οικογένεια - η οποία χωρίζει - και να αισθανθείτε τους περιορισμούς ότι είστε μόνο ένα παιχνίδι.

Σε ένα σημείο, ένα κρυφό χαρακτηριστικό σας επιτρέπει να ταξιδέψετε έξω από το φυσικό χώρο για να συναντήσετε τον κατασκευαστή σας (ο οποίος, φυσικά, είναι ο ηθοποιός Jeff Goldblum). Η πλοκή παρουσιάζει σαφή εξήγηση για τα διαφορετικά επίπεδα αλληλεπίδρασης και συναισθηματικών ρόλων που αναμένεται από τον θεατή.

Σχεδιασμός διαδραστικότητας

Ο καθορισμός και η ικανοποίηση των προσδοκιών ενός θεατή σημαίνει τα πάντα στην VR. Η βύθιση λειτουργεί μόνο αν ο εικονικός κόσμος ταιριάζει κάπως με αυτό που θα περίμενε κανείς στον πραγματικό κόσμο. Οι άνθρωποι θέλουν να αγγίζουν τα πράγματα και να αλληλεπιδρούν.

"Εάν βρίσκεστε σε έναν νέο κόσμο και δεν μπορείτε να συμμετάσχετε και δεν μπορείτε να αλληλεπιδράσετε, αισθάνεστε σαν να σας αγνοούν όλοι", λέει ο Tom Sanocki, ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Limitless. "Αισθάνεται σαν μια κακή μέρα στο γυμνάσιο. Κουνήστε το χέρι σας και οι άνθρωποι σας αγνοούν. Αυτό σπάει την ψευδαίσθηση. Αφαιρεί κάθε συγκίνηση που αισθάνεστε. "

Το Limitless δημιούργησε ένα εικονικό γλάρο που ονομάζεται Gary, ο οποίος είναι ιδιαίτερα καλοί στην απόλαυση της αλληλεπίδρασης των χρηστών VR. Κάνει επαφή με τα μάτια, θέτει ερωτήσεις και περιμένει για ορισμένες κινήσεις πριν μετακινήσει το οικόπεδο μαζί.

Η εξελιγμένη αλληλεπίδραση δεν είναι απαραίτητη για την εμβάθυνση της σύνδεσης μεταξύ ενός εικονικού χαρακτήρα και του θεατή. Το κουνέλι στην εισβολή δεν είναι στην πραγματικότητα τόσο έξυπνο - ή τουλάχιστον το λογισμικό πίσω από αυτήν δεν είναι. Μπορεί να με κοιτάξει στα μάτια, αλλά το λογισμικό πίσω από αυτήν δεν παρακολουθεί αν πέσω στο έδαφος και παίξω μαζί της. Ο εγκέφαλός μου απλά υποθέτει ότι είναι.

Η Baobab αποφάσισε να ελέγξει τι θα συνέβαινε αν δημιουργούσε έναν πιο έξυπνο χαρακτήρα. Σε μια επακόλουθη εμπειρία που ονομάζεται Αστεροειδείς, ένα ρομποτικό σκυλί σας ακολουθεί σε ένα εξωγήινο διαστημόπλοιο.

Κοιτάξτε το σκυλί και γυρίστε το κεφάλι σας και αυτός θα πάει πάρα πολύ. Το στούντιο ήταν εμπνευσμένο από μια μελέτη του Στάνφορντ, η οποία έδειχνε ότι τα ακροατήρια είχαν περισσότερες πιθανότητες να αγοράσουν ένα προϊόν από - και σαν - έναν εικονικό πωλητή που αντικατοπτρίζει τη γλώσσα του σώματός τους.

"Αν βλέπετε δύο άτομα που έχουν μια μεγάλη ημερομηνία μαζί σε ένα εστιατόριο, μπορείτε να πείτε εάν παίρνουν μαζί, επειδή αρχίζουν να αντικατοπτρίζουν ο ένας τον άλλον. Ένα άτομο προσκρούει και το άλλο πρόσωπο προσκρούει μέσα. Αυτό είναι κάτι που κανονικά το σώμα μας κάνει ", λέει ο Fan.

Η αίσθηση της σύνδεσης γίνεται ακόμη πιο πραγματική όταν προσθέτετε πολλούς συμμετέχοντες. Οι περισσότεροι από τους τελευταίους χρόνους του VR επικεντρώθηκαν στο να παίζουν το Echo Arena - ένα σπορ αρένα με γρήγορο ρυθμό που χωρίζει δύο ομάδες μεταξύ τους με μηδενική βαρύτητα.

Ως αρχάριος, είμαι πολύ κακός σε αυτό. Αυτό δεν θα έμοιαζε τόσο μεγάλο, εκτός από το ότι οι πραγματικοί φίλοι μου βασίζονται σε μένα. Πρέπει να τους αντιμετωπίσω μετά από κάθε γύρο και να αναγνωρίσω πόσο άσχημα έπαιζα.

Είναι λιγότερο σαν να είναι τρομερό στο Halo και μάλλον σαν μια κακή μέρα στο γυμνάσιο, όπου αφήνω τους φίλους μου κάτω κατά τη διάρκεια ενός αγώνα ποδοσφαίρου σε εσοχή. Οι άλλοι άνθρωποι αισθάνονται πιο πραγματικοί. Η ντροπή αισθάνεται πιο πραγματική.

Fan λέει ότι οι δημιουργοί της VR δεν προσποιούνται ότι ξέρουν τα πάντα ακόμα.

Το Baobab δοκιμάζει τα πάντα - εν μέρει λόγω του φόντου του Fan ως σχεδιαστής του UI. Αυτό είναι ένα νέο μέσο και οι δημιουργοί εξακολουθούν να αισθάνονται τι λειτουργεί. Αλλά τοποθετήστε ένα ακουστικό μία φορά και θα νιώσετε πόσο αποτελεσματικά φτάνουν ήδη στο μυαλό των θεατών για να τραβήξουν τα συναισθήματά τους.