Ο σχεδιασμός δεν θα σώσει τον κόσμο

Ο ανθρωποκεντρικός σχεδιασμός είναι ιδανικός για σφουγγαρίστρες και τηλέφωνα, αλλά δεν θα λύσει τα μεγαλύτερα προβλήματα της κοινωνίας

Φωτογραφία από τον Hermes Rivera στο Unsplash

"Ο σχεδιασμός μπορεί να αλλάξει τον κόσμο."

Όταν βρισκόμουν στο σχολείο σχεδιασμού, η δήλωση αυτή με πλησίαζε με απίστευτη ενέργεια και υπερηφάνεια. Το ένιωσα στον πυρήνα μου. Πώς θα μπορούσα να μην? Τις τελευταίες δεκαετίες, ο σχεδιασμός και ο σχεδιασμός σκέψης - ανέβηκε στο σημείο να θεωρείται ρουτίνα ως ένας από τους διαφοροποιητές για τις εταιρείες και τα προϊόντα.

Πίσω από αυτή την ανάληψη βρίσκεται το χρισμένο λειτουργικό σύστημα του σχεδίου: ανθρώπινο σχέδιο.

Η βασική ιδέα πίσω από τον ανθρώπινο σχεδιασμό είναι ότι, για να βρεθεί η καλύτερη λύση, οι σχεδιαστές πρέπει να αναπτύξουν μια κατανόηση των ανθρώπων για τους οποίους σχεδιάζουν.

Οι σχεδιαστές το κάνουν αυτό μέσα από συνεντεύξεις χρηστών, παρατηρήσεις με βάση τα συμφραζόμενα (οι χρήστες παρακολουθούν την επιχείρησή τους στην "κανονική" ζωή τους) και πολλά άλλα εργαλεία που βοηθούν τους σχεδιαστές να μπαίνουν στα παπούτσια των χρηστών. Μόλις μπορέσετε να ζωγραφίσετε μια εικόνα της ανάγκες του χρήστη, το επόμενο βήμα της διαδικασίας είναι να προσδιορίσετε μερικές βασικές ιδέες και να τις χρησιμοποιήσετε για να δημιουργήσετε μια λύση.

Ένα διάσημο παράδειγμα είναι η ανάπτυξη της σφουγγαρίστρας Swiffer. Οι σχεδιαστές, επιφορτισμένοι με τη βελτίωση της διαδικασίας καθαριότητας, παρακολούθησαν τους πελάτες να καθαρίζουν τα σπίτια τους. Μια βασική ιδέα ήταν ότι ο χρόνος ήταν κρίσιμος. Ο καθαρισμός συχνά περικοπές στο χρόνο για άλλες δραστηριότητες, και οποιαδήποτε εξοικονόμηση χρόνου θα ήταν ένα όφελος. Το σφουγγάρισμα αναγνωρίστηκε ως ιδιαίτερα χρονοβόρο μέρος καθαρισμού, με πολλαπλά σκαλοπάτια και πολλαπλά κομμάτια εξοπλισμού, για να μην αναφέρουμε την αναμονή για το πάτωμα να στεγνώσει. Έτσι, οι σχεδιαστές δημιούργησαν μια "στεγνή σφουγγαρίστρα" (το Swiffer) που απλοποίησε τη διαδικασία και έσωσε χρόνο. Ήταν μια τεράστια εμπορική επιτυχία.

Αρκετά αρκετά.

Και η διαδικασία λειτουργεί. Αμέτρητα προϊόντα και υπηρεσίες που οδηγούν την καθημερινότητά μας είτε γεννήθηκαν από αυτή τη διαδικασία είτε βελτιώθηκαν δραματικά από αυτήν. Smartphones και πολλές από τις εφαρμογές τους, υπηρεσίες κοινωνικών μέσων όπως το Instagram και το Twitter. Οι αγάπες της κοινής οικονομίας - Uber, Lyft, και Airbnb. Για να μην αναφέρουμε μια λιτανεία φυσικών προϊόντων.

Ο τρόπος με τον οποίο ο κόσμος λειτουργεί και ο τρόπος με τον οποίο εργαζόμαστε σε αυτόν είναι σήμερα ουσιαστικά διαφορετικοί από ό, τι πριν από μια δεκαετία. Σε μεγάλο βαθμό, αυτό οφείλεται στη διαδικασία του ανθρωποκεντρικού σχεδιασμού.

Επομένως, εμείς ως σχεδιαστές φουσκώνουμε τα στήθη μας και φέρουμε τα κεφάλια μας υψηλά γνωρίζοντας ότι έχουμε τη δύναμη να αλλάξουμε τον κόσμο.

Αλλά αν βγείτε για μια στιγμή, αρχίζετε να βλέπετε ένα πρόβλημα: Σχεδιάζουμε τον κόσμο, πραγματικά σκληρά, εδώ και δεκαετίες τώρα και δεν έχουμε κάνει ένα dent σε ένα πραγματικό πρόβλημα.

Τι εννοώ με το "πραγματικό πρόβλημα";

Εννοώ πραγματικά προβλήματα. Τα μεγάλα. Το είδος που μας κουνάει στον πυρήνα της ανθρωπότητας μας και απειλεί τη μακροπρόθεσμη βιωσιμότητά μας.

Πείνα. Κλιματική αλλαγή. Φτώχεια. Εισοδηματική ανισότητα. Αναλφαβητισμός. Θρησκοληψία. Διάκριση. Περιβαλλοντική υποβάθμιση. Η λίστα συνεχίζεται.

Αυτή τη στιγμή, υπάρχουν άνθρωποι στην πλουσιότερη χώρα της Γης που λιμοκτονούν. Άτομα που δεν μπορούν να έχουν πρόσβαση ή να παρέχουν υγειονομική περίθαλψη. Άτομα που είναι άστεγοι. Αυτή είναι η πλουσιότερη χώρα.

Αυτή τη στιγμή οι ωκεανοί μας πνίγονται από το πλαστικό. Η ατμόσφαιρά μας πνιγεί στο θάνατο από το CO2 και έχουμε χάσει ουσιαστικά το 50% της βιοποικιλότητας της Γης.

Μαντέψτε τι: Το σχέδιο δεν έχει καθορίσει κανένα από αυτά.

Ούτε το παραμικρό κομμάτι.

Και, δυστυχώς, το σχέδιο δεν θα διορθώσει κανένα από αυτά, επειδή το λειτουργικό μας σύστημα δεν θα το επιτρέψει.

Το πρόβλημα με το σχεδιασμό που βασίζεται στον άνθρωπο

Τα μεγάλα προβλήματα, αυτά που απειλούν την ύπαρξή μας ή τη σταθερότητα της κοινωνίας μας, είναι συστηματικά. Αυτές είναι χονδροειδείς μέσα από τις φλέβες ολόκληρου του συστήματος. Οι αιτίες τους είναι ευρέως διαδεδομένες και ποικίλες και οι εμπλεκόμενοι άνθρωποι αντιπροσωπεύουν σχεδόν κάθε τμήμα της κοινωνίας.

Αυτά τα είδη προβλημάτων είναι πολύπλευρα. Δεν έχουν ασημένια σφαίρα. Δεν υπάρχει κρυφή γνώση "ah-ha" που θα μας βοηθήσει ξαφνικά να λύσουμε το πρόβλημα και να δούμε το φως.

Αντίθετα, η επίλυση τέτοιων συστημικών προβλημάτων είναι σαν να προσπαθείς να περιλάβεις μια πυρκαγιά. Ενώ εργάζεστε για να πολεμήσετε μια πλευρά του, η άλλη πλευρά μόλις έκαψε άλλα 50 τετραγωνικά μίλια. Δεν μπορείτε να ελπίζετε να σημειώσετε πρόοδο αποσπώντας ένα κομμάτι του προβλήματος, ενώ αγνοείτε τους άλλους.

Τελικά, όπως μια πυρκαγιά, προσπαθείτε να μετριάσετε όσο το δυνατόν περισσότερη ζημιά μέχρι να αλλάξει ο καιρός και να έρθει μια καταιγίδα, παρέχοντας μια πραγματικά συστημική λύση. Μια λύση που αντιμετωπίζει το πρόβλημα από όλες τις πλευρές.

Ο ανθρωποκεντρικός σχεδιασμός δεν έχει σχεδιαστεί για την επίλυση συστημικών προβλημάτων. Στην πραγματικότητα, ο ανθρωποκεντρικός σχεδιασμός έχει σχεδιαστεί για να λύσει το ακριβώς αντίθετο είδος προβλήματος.

Ο ανθρωποκεντρικός σχεδιασμός έχει να κάνει με την εστίαση. Πρόκειται για την παρατήρηση της μεγάλης εικόνας και στη συνέχεια το μηδενισμό σε ένα διαχειρίσιμο σύνολο από ενδείξεις και μεταβλητές και την επίλυση αυτών. Εξ ορισμού, αυτό σημαίνει ότι η διαδικασία ωθεί τον σχεδιαστή να αγνοεί ενεργά πολλές πτυχές ενός προβλήματος. Και αυτό το είδος μυωπικής εστίασης δεν λειτουργεί όταν προσπαθείτε να λύσετε κάτι συστημικό.

Μια πρόσφατη μελέτη σχετικά με τις εφαρμογές που μοιράζονται το αυτοκίνητο, μια κατηγορία εταιριών που είναι βαριές στο σχεδιασμό που βασίζεται στον χρήστη, διαπίστωσε ότι η κοινή χρήση οδηγών προσθέτει 2,6 μίλια οχημάτων στην κίνηση της πόλης για κάθε 1 μίλι από την προσωπική οδήγηση που έχει αφαιρεθεί. Οι εφαρμογές που μοιράζονται το Ride κάνουν την κυκλοφορία στις πόλεις χειρότερη.

Οι εταιρίες που μοιράζονταν με το Ride, όπως η Lyft, βασίζονταν στην ιδέα ότι θα μπορούσαν να βάλουν ένα βαθούλωμα στο πρόβλημα της ανθρώπινης μεταφοράς με επίλυση για κυκλοφοριακή συμφόρηση και χρησιμοποίησαν προσεγγίσεις σχεδίασης με βάση τον άνθρωπο για να το κάνουν. Πώς θα μπορούσαν να πήγαν στραβά;

Είναι προφανές. Η ανθρώπινη μεταφορά δεν είναι ένα επικεντρωμένο πρόβλημα, είναι ένα σημαντικό συστημικό ζήτημα. Μέσα από μια σχεδιαστική διαδικασία που βασίζεται στον άνθρωπο, οι εφαρμογές κοινής χρήσης οδήγησης προσγειώθηκαν με γνώση ότι η απόκτηση καμπίνας ή η εξεύρεση βόλτας ήταν αναποτελεσματική σε πολλές πόλεις. Επικεντρώθηκαν σε αυτή τη διορατικότητα και στη συνέχεια, καθώς η διαδικασία τους σχεδιάζεται να κάνει, αποκλείει τις άλλες πτυχές του προβλήματος.

Συμπέραναν: "Αν καταφέρουμε να κάνουμε μια βόλτα πιο αποτελεσματική, λιγότεροι άνθρωποι θα οδηγήσουν τα δικά τους αυτοκίνητα, μειώνοντας την κυκλοφορία".

Αυτό είναι το είδος της απλοποιημένης, κατευθυντήριας δήλωσης που παράγει ο ανθρωποκεντρικός σχεδιασμός.

Και μάντεψε τι? Ο Uber και ο Lyft κατάφεραν να διευκολύνουν το ταξίδι. Ο ανθρωποκεντρικός σχεδιασμός λειτουργεί για ένα τέτοιο πρόβλημα που αντιμετωπίζει ο καταναλωτής. Στη διαδικασία, ωστόσο, αγνοούσαν άλλες πτυχές του οικοσυστήματος των μεταφορών.

Για παράδειγμα, όπως διαπίστωσε η μελέτη, πολλοί χρησιμοποιούν μη αυτοκινητικές μεταφορές, όπως ποδήλατα, λεωφορεία και τρένα, ειδικά επειδή δεν έχουν αυτοκίνητο (και να πάρει μια βόλτα είναι ένας πόνος). Μόλις οι εφαρμογές κοινής χρήσης οδήγησης διευκόλυναν την απόκτηση ενός αυτοκινήτου, οι άνθρωποι που είχαν χρησιμοποιήσει στο παρελθόν τη δημόσια συγκοινωνία άρχισαν να επιλέγουν ταξίδια με αυτοκίνητο. Η μυωπική εστίαση του ανθρωποκεντρικού σχεδιασμού κρατούσε αυτόν τον μη-αυτόματο πληθυσμό από τη θέα κατά τη διάρκεια της διαδικασίας σχεδιασμού. Αυτό είναι ένα παράδειγμα μόνο μιας από τις προβληματικές πτυχές που αφέθηκαν έξω από τη λύση.

Μια προσέγγιση που βασίζεται στον χρήστη είναι ιδανική για να μάθετε πώς μπορείτε να βελτιώσετε την εμπειρία για τους πελάτες της Airbnb ή πώς να αλλάξετε τον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι σφουγγαρίζουν. Αλλά δεν μπορεί να περιέχει ένα συστημικό πρόβλημα όπως η ανθρώπινη μεταφορά. Όταν αντιμετωπίζουμε ένα μεγάλο, τριχωτό, πολύπλευρο πρόβλημα, το επικεντρωμένο επαναληπτικό λειτουργικό μας σύστημα είναι άσχημα ανεπαρκές. Ο ανθρωποκεντρικός σχεδιασμός μπορεί να χειριστεί ελάχιστα τον έλεγχο ζημιών.

Και έτσι εισάγουμε το δρόμο μας προς τα εμπρός. Απομακρύνεται από τη μια πλευρά ενώ ο άλλος καίει εκτός ελέγχου.

Τι Χρειαζόμαστε Αντ 'αυτού;

Δεν λέω ότι πρέπει να καταργήσουμε τον ανθρώπινο σχεδιασμό. Λειτουργεί για αυτό που έχει σχεδιαστεί. Έχουμε καλύτερους σφουγγαρίστρες τώρα (μεταξύ πολλών άλλων) και αυτό είναι υπέροχο. Αλλά, πρέπει να κατανοήσουμε τα όρια των εργαλείων μας και να αρχίσουμε να σκεφτόμαστε νέα. Εργαλεία που μπορούν να μας βοηθήσουν να γεμίσουμε το εύρος και την πολυπλοκότητα των πραγματικά μεγάλων προβλημάτων - και να αρχίσουμε να τα λύσουμε συστηματικά.

Ορισμένοι στον τομέα του σχεδιασμού εργάζονται για να προχωρήσουν στο σχεδιασμό του ανθρωποκεντρικού σχεδιασμού. Το IDEO, ένας από τους προγόνους του ανθρώπινου σχεδιασμού, πιέζει μια νέα ιδέα: τον κυκλικό σχεδιασμό. Η ιδέα πίσω από το Circular Design είναι να αρχίσουμε να σκεφτόμαστε τα αντικείμενα που σχεδιάσαμε μέσω του φακού μιας "κυκλικής οικονομίας". Δεν οδηγείται πλέον από μια νοοτροπία δημιουργίας και διάθεσης, αλλά από μια νοοτροπία δημιουργίας και επαναχρησιμοποίησης. Είναι μια επανάσταση της ιδέας του λίκνου, που επικεντρώνεται στη βιωσιμότητα.

Παρόλο που αυτό είναι ένα σημαντικό βήμα προς τα εμπρός, δεν ανταποκρίνεται στη συστηματική σκέψη που χρειαζόμαστε. Όπως και η μυωπική πτυχή του ανθρωποκεντρικού σχεδιασμού, το Circular Design εξακολουθεί να οδηγεί σε εστιασμένες ιδέες σχεδιασμού από τις οποίες δημιουργούνται λύσεις. Η διαφορά? Ζητεί από τον σχεδιαστή να εξετάσει τον πλήρη κύκλο ζωής μιας λύσης και τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της. Και πάλι, αυτή είναι μια αναμφισβήτητα σημαντική αλλαγή στην κουλτούρα του σχεδιασμού, αλλά θα λύσει πραγματικά τα μεγάλα προβλήματα;

Αν σχεδιάσω για τον πλήρη κύκλο ζωής του φιαλιδίου επαναχρησιμοποιήσιμου νερού μου, μπορεί να έχω μια πιο βιώσιμη φιάλη νερού, αλλά δεν έχω δημιουργήσει μια συστημική λύση για το πλαστικό μας πρόβλημα. Δεν έχω αλλάξει τα οικονομικά κίνητρα που οδηγούν την πλαστική καλλιέργεια. Δεν έχω λύσει τα προβλήματα διανομής και χρηματοδότησης που καθιστούν το εμφιαλωμένο νερό μίας χρήσης πιο προσιτό. Δεν έχω λύσει τα ζητήματα δημόσιας υγείας που κάνουν το εμφιαλωμένο νερό μιας χρήσης σημαντικά ασφαλέστερο σε πολλές περιοχές. Και δεν έχω λύσει για όλες τις άλλες εφαρμογές πλαστικών μιας χρήσης.

Είμαι πίσω στο έλεγχο ζημιών. Και η φωτιά συνεχίζει να μεγαλώνει.

Πώς μπορούμε να σπάσουμε το καλούπι;

Αν επεκτείνουμε την αναλογία των πυρκαγιών, ίσως μπορούμε να δημιουργήσουμε ένα πλαίσιο σχεδιασμού που θα μας επιτρέπει να καινοτομούμε πιο γρήγορα με μικρούς τρόπους σε όλες τις πτυχές ενός προβλήματος, αντί να προσπαθούμε να επικεντρωθούμε σε μερικούς εκλεκτούς. Όπως μια καταιγίδα, πολλές μικροσκοπικές σταγόνες - που εκτελούνται με συντονισμένο τρόπο - μπορούν να σβήσουν μια πολύ μεγάλη φωτιά.

Ή ίσως είναι να ξεφορτωθούμε τον πολιτισμό μας στον ανταγωνισμό και να δημιουργήσουμε μια νέα κουλτούρα συνεργασίας. Εάν αρχίσουμε να αγνοούμε το εταιρικό και πολιτικό σιλό που μας χωρίζει, μπορούμε να συνδυάσουμε σε συνεργασία πολλές λύσεις που θα επικεντρωθούν, επιτρέποντάς μας να τις πλέξουμε μαζί σε ένα ενιαίο ταβάνι που καλύπτει πραγματικά ένα ολόκληρο πρόβλημα. Υπάρχουν πολλές λύσεις εκεί έξω. Απλά δεν έχουμε ένα νήμα τραβώντας τα μαζί.

Ή ίσως πρόκειται για την αναβάθμιση των οικονομικών κινήτρων που οδηγούν στο σχεδιασμό. Ο ανθρωποκεντρικός σχεδιασμός δημιουργήθηκε για να εξυπηρετήσει το σημερινό οικονομικό μας σύστημα. Υπάρχουν χρήματα για τη δημιουργία ενός καλύτερου σφουγγαρίσματος. Δεν υπάρχουν χρήματα για την επίλυση του προβλήματος των αστέγων. Προκειμένου να ευδοκιμήσουμε οικονομικά, έπρεπε να σχεδιάσουμε με συνέπεια τους καλύτερους σφουγγαρίστρες, έτσι δημιουργήσαμε ένα πλαίσιο για να το κάνουμε.

Εάν είχαμε τα κατάλληλα κίνητρα, πόσο γρήγορα θα μπορούσαμε να αναπτύξουμε ένα πλαίσιο συστημικού σχεδιασμού;

Ο σχεδιασμός μπορεί να αλλάξει τον κόσμο. Αλλά ο τρόπος με τον οποίο θα το κάνουμε τώρα δεν το κόβει. Εάν θέλουμε να σχεδιάσουμε το δρόμο μας από τα μεγάλα ζητήματα, πρέπει να εξετάσουμε κριτικά την προσέγγισή μας. Πρέπει να αναβαθμίσουμε το λειτουργικό σύστημα καινοτομίας μας.