Γίνε ο πρώτος υπεύθυνος σχεδιασμού

Φωτογραφία από τον Teddy Kelley

Καθώς προχώρησα στη διοίκηση στον απεσταλμένο, θα έλεγα "Αυτοί που δεν μπορούν να κάνουν, διδάσκουν" ως αυτοπεριοριζόμενο αστείο όταν είναι μεταξύ των πρώην συνομηλίκων μου. Η ανάκαμψη από μια ομάδα σχεδιασμού τεσσάρων ατόμων σε μια εταιρεία 30 ατόμων για να γίνει ο πρώτος διαχειριστής του σχεδιασμού ήταν άβολη, τουλάχιστον, και έτσι το αστείο για αυτό το έκανε ευκολότερο για μένα. Μου έμοιαζε περισσότερο σαν κάτι που μου συνέβαινε από κάτι που επέλεξα. Ποτέ δεν είχα διατελέσει ποτέ διευθυντής, ούτε εργάστηκα ποτέ σε μια εταιρεία που είχε "διαχειριστές σχεδιασμού" - αυτό ήταν ένα εντελώς νέο έδαφος.

"Εκείνοι που δεν μπορούν να κάνουν, να διδάξουν ..."

Ήμουν bummed να κάνει όλο και λιγότερο σχεδιαστικό έργο κάθε μέρα. Έφτασε στο σημείο όπου θα έπρεπε να ενημερώσω το Sketch κάθε φορά που το άνοιξα - το οποίο η ομάδα πήρε πραγματικά ένα λάκτισμα από. Μεταξύ των συναντήσεων, της μίσθωσης και αυτού του περίεργου πράγματος που ονομάζεται "Έγγραφα Google", υποθέτω ότι δεν ήμουν πολύς ένας σχεδιαστής προϊόντων κατά τη διάρκεια της δουλειάς μου πια. Άρχισα να ξοδεύω πολύ χρόνο στις συναντήσεις: ένα με έναν με τους συνομηλίκους μου, τον Διευθύνοντα Σύμβουλο, τις νέες άμεσες αναφορές μου. Αντί να δημιουργήσω ψεύτικα προϊόντα, πέρασα το χρόνο μου προσπαθώντας να δημιουργήσω ένα εξαιρετικό περιβάλλον για να είναι δημιουργικοί οι δημιουργοί, να έχουν τα δικά τους έργα με αυτονομία και να δουλεύουν τόσο για να βοηθήσουν την εταιρεία όσο και για τη σταδιοδρομία τους. Ξοδέψαμε επίσης περισσότερο χρόνο από ποτέ για την εταιρική και την ομαδική στρατηγική: την οργάνωση των OKRs, την κατάρτιση οδικών χαρτών προϊόντων και τη συνάντηση με πιθανούς εταίρους και πωλητές.

Το μυστικό ήταν ότι ήμουν πραγματικά ενθουσιασμένος με τη νέα μου δουλειά. Υπήρχε λίγο αλήθεια στο αστείο μου ... Πραγματικά αισθάνομαι σαν οι σχεδιαστές που μάζευα ήταν πολύ καλύτεροι από μένα. Το αγάπησα! Ο απεσταλμένος μεταμορφώθηκε από ένα όμορφο προϊόν σε ένα όμορφο προϊόν. Οι άνθρωποι που είχαν υπόβαθρο στην έρευνα και τα δεδομένα (δύο από τις αδυναμίες μου) μας βοήθησαν να κάνουμε τις αποφάσεις που βασίζονται στον χρήστη και οι οποίες απροσδόκησαν να επιταχύνουν τη διαδικασία μάθησης και επανάληψης. Δημιουργήσαμε μια κουλτούρα φιλίας και σεβασμού, όπου οι σχεδιαστές βοηθούν τους σχεδιαστές να μεγαλώσουν και να βελτιώσουν το έργο τους. Η ομάδα μας είναι μεγαλύτερη από το άθροισμα των τμημάτων της και είμαι ο διευκολυντής που το καθιστά δυνατό. Αντί να αισθάνομαι περήφανος για την παραγωγή μου, είμαι υπερήφανος για την παραγωγή άλλων. Είναι ένα θαυμάσιο συναίσθημα και πιο ευχάριστο από ό, τι θα περίμενε κανείς.

Πώς έφτασα εδώ;

Για τον απεσταλμένο, χρειάστηκε ένας διευθυντής σχεδιασμού. Η ομάδα σχεδιασμού εξελίχθηκε, όπως και η ανάγκη του να δίνεται προτεραιότητα στην εργασία σε όλη την ομάδα, να οδηγεί μίσθωση και να διασυνδέεται με τους άλλους διευθυντές που αναδύονται γύρω από την εταιρεία. Ο απεσταλμένος είχε ένα επιτυχημένο προϊόν κάτω από τη ζώνη του, με ένα άλλο στο δρόμο και η αλλαγή είναι αναπόφευκτο μέρος της ανάπτυξης.

Ως πρώτος σχεδιαστής, είχα ήδη ασχοληθεί ανεπίσημα με όλα αυτά τα καθήκοντα διευθυντή σε κάποια στιγμή ή και άλλο. Όταν βρίσκεστε σε μια μικρή επιχείρηση (όπως, λιγότερο από 15 άτομα), πρέπει να εισχωρήσετε συνεχώς. Σε αυτό το μέγεθος, δημιουργείτε μια επιχείρηση μαζί. Ακριβώς μέσα στην πρώτη μου χρονιά στον απεσταλμένο, είχα τις ακόλουθες θέσεις εργασίας:

  • Σχεδιαστής μοναδικών προϊόντων
  • Διευθυντής έργου για τους μηχανικούς
  • Πρωτότυπο εξοπλισμού
  • Ναυτιλία και εκπλήρωση (για τον απεσταλμένο σε ένα κουτί ... αλλά αυτή είναι μια ολόκληρη θέση!)
  • Διευθυντής γραφείου / επιστάτη
  • Υποστήριξη πελατών σε απευθείας σύνδεση συνομιλία
  • Επιτόπια υποστήριξη πελατών
  • Μηχανικός μπροστά

Ρωτήστε οποιονδήποτε άλλον που ήταν γύρω από τότε ... έχουν ομοίως διαφορετικές περιγραφές θέσεων εργασίας επίσης. Καθώς η εταιρεία μεγάλωσε, ένιωσα μια νέα ευθύνη (και ενδιαφέρον) για την ηγεσία. Βάζοντας τα κομμάτια μαζί, παίρνοντας αποφάσεις και κάνοντας κάτι να συμβεί. Ακόμη και αν δεν ήμουν ιδιαίτερα έμπειρος σε κάθε εργασία, οι άνθρωποι με τους οποίους εργάστηκα με εμπιστευόταν με αυτές τις δουλειές.

"Όταν βρίσκεστε σε μια μικρή επιχείρηση, πρέπει να εισχωρήσετε συνεχώς. Σε αυτό το μέγεθος, δημιουργείτε μια επιχείρηση μαζί. "

Με την πάροδο του χρόνου, η εμπιστοσύνη αυτή διαμορφώθηκε σε νέες ευθύνες. Αντί να μιλάμε απλώς για την πρόσληψη εργολάβων σχεδιασμού ή την εκτέλεση μηχανικών σπριντ, έγινε μέρος της δουλειάς μου. Είναι μέρος της φύσης μιας αναπτυσσόμενης εταιρείας ... πολλές φορές η πρόσληψη ενός Διευθυντή Προϊόντων ή Αντιπρόεδρος του Προϊόντος δεν είναι σχέδιο Α. Πριν το ήξερα, ήμουν "Επικεφαλής Προϊόντος και Σχεδιασμού".

Ήμουν ακόμη ικανός να έχω έναν τέτοιο τίτλο;

Όχι, έμαθα όμως τη δουλειά. Παρακολούθησα συνέδρια, διάβασα βιβλία και δημοσιεύσεις ιστολογίου και έλαβα σχόλια από την ομάδα μου. Χρειάστηκε λίγος χρόνος για να μάθετε πώς να το κάνετε αυτό το τελευταίο. Ο λόγος που έχω δουλέψει μόνο στις νεοσύστατες εταιρείες είναι επειδή σας προσφέρουν πρωτοφανή κυριότητα στην επιτυχία ή την αποτυχία της εταιρείας. Ο καθένας είναι ενσωματωμένος. Η επιτυχία και η αποτυχία εξαρτώνται από εσάς, οπότε είναι η επιλογή σας πώς αντιμετωπίζετε τις αντιξοότητες.

Στην περίπτωσή μου, μαθαίνοντας στη δουλειά πώς να είναι διαχειριστής σε άτομα που χρειάζονταν σήμερα έναν ικανό διευθυντή. Μπορείτε να είστε τόσο υπομονετικοί με τον διευθυντή σας όταν η σταδιοδρομία και η ικανοποίηση από την εργασία είναι στη γραμμή. Πολλοί άνθρωποι δεν εγκαταλείπουν τη δουλειά τους - εγκαταλείπουν τον διευθυντή τους. Ήμουν τυχερός που οι συνομήλικοί μου, με κατεύθυνση προς τα πίσω, μου έδωσαν μια ευρεία θέση για να κάνω λάθη και μοιράζονταν με ειλικρίνεια. Η εμπιστοσύνη που είχαμε οικοδομήσει ως αναπτυσσόμενη ομάδα έκανε τη μετάβασή μου δυνατή και μου έδωσε περιθώρια αποτυχίας. Δεν νομίζω ότι θα ήταν δυνατή χωρίς αυτό.

Ήμουν αποφασισμένος να είμαι καλός διευθυντής σε αυτούς τους ανθρώπους. Η μάθηση, η ακρόαση και η προσαρμογή με βοήθησαν να ανακάμψω από αμήχανες στιγμές, βύθιση και άγνοια. Ως δια βίου μαθητευόμενος, ξέρω ότι έχω ακόμα πολύ δρόμο.

Και έζησαν αυτοί καλά κι εμείς καλύτερα…

Τα Startups είναι φοβερά αν σας αρέσουν τα καθαρά, χαρούμενα τερματισμό. Όχι μόνο δεν έχει τελειώσει η ιστορία μου, αλλά η δουλειά μου συνεχώς αλλάζει καθώς ο Απεσταλμένος μεγαλώνει και μεγαλώνω ως διευθυντής. Σπάνια υπάρχει η αίσθηση της κυριότητας ή της ολοκλήρωσης - κάθε μέρα είναι διαφορετική. Μου αρέσει όμως η πρόκληση! Ίσως επειδή είναι ακόμα ένας σχεδιαστής. Πάντα να αναλύει τα προβλήματα, να πειραματίζεται με λύσεις και να συναισθάνομαι με τους χρήστες μου. Καθαρός!