Το Photoshop και μια μικρή εφευρετικότητα είναι όλα όσα χρειάζεται για να δημιουργήσετε μια διασημότητα αυτές τις μέρες. Δεν αναφέρομαι στα σχέδια των μοντέλων Instagram που έχουν κερδίσει την φήμη τους με την υποβολή των φωτογραφιών τους. Μιλώ για ψηφιακούς ανθρώπους, ρεαλιστικές προσωπικότητες που δημιουργούνται από το μηδέν. Οι εικόνες τους είναι τόσο ψεύτικες όσο τα backstories τους, αλλά ο αντίκτυπός τους είναι πολύ πραγματικός.

Οι ψηφιακοί άνθρωποι είναι εδώ

Οι ψηφιακοί άνθρωποι αποτελούν μέρος ενός αυξανόμενου κινήματος το οποίο πρέπει να δώσουμε προσοχή. Προηγουμένως, έγραψα για τον Lil Miquela, τον ψηφιακό άνθρωπο που έχει γίνει ψηφιακός επηρεαστής στη βιομηχανία της μόδας:

Είναι 19χρονη μόδα και τραγουδιστής με φόντο την Βραζιλία. Σε διάστημα δύο ετών, έχει κερδίσει πάνω από ένα εκατομμύριο οπαδούς, έχει διαμορφώσει τα ρούχα ορισμένων από τα υψηλότερα εμπορικά σήματα μόδας και έχει μόλις συγκεντρώσει 6 εκατομμύρια δολάρια για να το διατηρήσει.
Αλλά, δεν είναι πραγματικά "αυτή" καθόλου.

Ο Lil Miquela δεν είναι ο πρώτος ψηφιακός άνθρωπος που φτάνει σε αυτό το επίπεδο φήμης.

Πολλοί από εμάς είναι εξοικειωμένοι με την Gorillaz, μια εικονική μπάντα που δημιουργήθηκε από τον μουσικό Damon Albarn και τον καλλιτέχνη Jamie Hewlett. Το συγκρότημα αποτελείται από τέσσερις ψηφιακούς ανθρώπους: 2-D σε φωνητικά φωνητικά και πληκτρολόγιο, Murdoc Niccals σε κιθάρα, Noodle στην κιθάρα και Russel Hobbs στα τύμπανα. Έχουν γεμίσει γήπεδα, συνεργάστηκαν με τους Snoop Dogg και D12 και κέρδισαν και ένα Grammy.

Ωστόσο, για κάθε ψηφιακό άνθρωπο που έχει κερδίσει τη φήμη, υπάρχουν χιλιάδες που δεν έχουν. Έτσι, πώς ένας ψηφιακός άνθρωπος δημιουργεί επιρροή και κερδίζει ένα επόμενο;

Αρχίζει με μια ιστορία. Πρέπει να υπάρχει κάτι αναλογικό - μια αιτία για την οποία αγωνίζονται, μια εικόνα που προωθούν ή ένα ιστορικό που πρέπει να μοιραστούμε.

Η δημιουργία αυτών των ιστοριών ή η επιλογή μιας αιτίας είναι το εύκολο κομμάτι. Το σκληρό κομμάτι χτυπά το σωστό τόνο με την καλλιτεχνική αυτο-έκφραση του ανθρώπου.

Για την Ava, έναν ψηφιακό άνθρωπο στην άκρη του στυλ, είναι η «πανσεξουαλικότητα» της που την καθιστά πιο ρεαλιστική για να ακολουθήσει πάνω από 5.000. Ένας άλλος είναι ο Perl, ο οποίος προάγει επίσης τη θετική στάση του σώματος, δείχνοντας συχνά το σημάδι γύρω από το μάτι του που αποχρωματιστεί το δέρμα της.

Ορισμένες από τις ιστορίες πηγαίνουν ακόμη πιο βαθιά, όπως η απελευθέρωση του Lil Miquela από τους δημιουργούς της από μια παράνομη πλοκή για να την πουλήσει "στην ελίτ του κόσμου ως σερβικό και σεξουαλικό αντικείμενο".

Η δημιουργία αυτών των ιστοριών ή η επιλογή μιας αιτίας είναι το εύκολο κομμάτι. Το σκληρό κομμάτι χτυπά το σωστό τόνο με την καλλιτεχνική αυτο-έκφραση του ανθρώπου. Αυτό είναι το στοιχείο που τραβά τους ανθρώπους μέσα.

Για παράδειγμα, το καθοριστικό χαρακτηριστικό της Lil Miquela είναι η αίσθηση του στυλ. Είναι πολύ μοντέρνα, συχνά κουνώντας τις τελευταίες τάσεις streetwear. Η Melissa Cohen φαίνεται να τοποθετεί στρατηγικά την ψηφιακή ανθρώπινη μάρκα της στη βιομηχανία τροφίμων, προωθώντας τα προϊόντα Blue Apron και τοποθετώντας πολλές φωτογραφίες τροφίμων.

Τώρα, ξέρω τι σκέφτεστε. Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα σε αυτούς τους ψηφιακούς ανθρώπους και, ας πούμε, στον Όμηρο Σίμπσον; Και αυτός είναι κατασκευασμένος από γραφικά υπολογιστών, έχει ένα backstory και συνδέεται με εκατομμύρια. Ο Όμηρος Σίμπσον είναι ένας ψηφιακός άνθρωπος;

ΟΧΙ ακριβως. Στην πραγματικότητα, δεν θα θεωρούσα τους κινούμενους χαρακτήρες που αρχίζουν στην τηλεόραση ή στις ταινίες να είναι ψηφιακοί άνθρωποι επειδή δεν διαθέτουν ένα καθοριστικό χαρακτηριστικό.

Ζώντας τη ζωή στο μέγιστο

Ένα βασικό χαρακτηριστικό των ψηφιακών ανθρώπων είναι η ψευδαίσθηση ότι «ζουν μόνο η ζωή» όπως και οι υπόλοιποι. Οι ψηφιακοί άνθρωποι πρέπει να μοιράζονται τις σκέψεις και τα συναισθήματά τους εξίσου με εσάς και εγώ, και το κάνουν με τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Παρόλο που μερικοί από αυτούς παραδέχονται ότι είναι ρομπότ, τα κοινωνικά μέσα επιτρέπουν στους ψηφιακούς ανθρώπους να καλλιεργήσουν μια εικόνα ρεαλισμού. Πολύ απλά, μπορούν να χτυπήσουν τις καρδιές των οπαδών χωρίς να χρειάζεται να είναι ταλαντούχοι ή διασκεδαστικοί.

Για παράδειγμα, ο Donny Red δίνει στους ανθρώπους μια γεύση από την καθημερινή του διασκέδαση: ιππασία με κυλίνδρους, καταδύσεις στην πισίνα, γιορτάζοντας τα γενέθλια της χελώνας του κατοικίδιου ζώου. Τίποτα γι 'αυτόν δεν φωνάζει: «Είμαι ψηφιακή δημιουργία και θέλω να ξοδέψετε το χρόνο και τα χρήματά μου σε μένα». Ωστόσο, εξακολουθεί να συνδέεται με περισσότερους από 125.000 οπαδούς.

Ένα άλλο παράδειγμα είναι ο Blawko, ένας φίλος του Lil Miquela, ο οποίος δημοσιεύει φωτογραφίες από τον εαυτό του να κρέμεται και να αλληλεπιδρά με πραγματικούς ανθρώπους. Περιστασιακά κάνει ακόμη και "τακτικούς ανθρώπους" πράγματα, όπως η μετάβαση σε συνέντευξη εργασίας.

Μπορούσα να φανταστώ και τη Blawko μια μέρα να συνεργαζόμαστε με μια εταιρεία όπως οι Soul Machines, επαναλαμβάνοντας τον τρόπο με τον οποίο αλληλεπιδράμε με τα μηχανήματα. Η Soul Machines έκανε πρόσφατα μια εκστρατεία έννοιας που δείχνει πως ο McDonald's θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει διαδραστικούς ψηφιακούς ανθρώπους για την παραγγελία κιβωτίων.

Δεν υπάρχει κανένας λόγος ότι οι δημοφιλείς, αναλογικές ψηφιακοί άνθρωποι, όπως ο Blawko, δεν θα μπορούσαν να βρουν απασχόληση μέσω ενός παροχέα Soul Machines - ενσωματώνοντας την ομοιότητά τους σε εταιρικό ή υπηρεσιακό ρόλο. Για να μην αναφέρουμε, είναι ένα άλλο ρεύμα εισοδήματος για τους δημιουργούς αυτών των ψηφιακών ανθρώπων.

Οι ψηφιακοί άνθρωποι έχουν ευκαιρίες να αναδυθούν επειδή τα κοινωνικά μέσα τους επιτρέπουν να συσχετίζονται σε ανθρώπινο επίπεδο και να προβάλλουν την ψευδαίσθηση ότι ζουν όπως και οι υπόλοιποι.

Σε αντίθεση με τον Όμηρο Σίμπσον, τον Mickey Mouse ή τον George Jetson, οι οποίοι μοιράζονταν μόνο τη ζωή τους σε προγραμματοποιημένες 30λεπτες χρονοθυρίδες μερικές φορές την εβδομάδα. Τελικά, μέσα από τα πάρκα διασκέδασης και το εμπόριο, ήταν σε θέση να επεκταθούν πέρα ​​από τα όρια της τηλεόρασης. Αλλά αυτό ήταν δευτερεύον.

Οι ψηφιακοί άνθρωποι αρχίζουν συχνά την ύπαρξή τους στα κοινωνικά μέσα, προτού δημιουργήσουν μια κινούμενη σειρά, μουσική ή τέχνη. Είναι μια μοναδική θέση για αυτές τις ανθρωπομορφικές εικόνες της πραγματικότητας.

Και, για το λόγο αυτό, γίνονται αρκετά καυτά προϊόντα.

Κρυμμένες ατζέντες

Οι καταναλωτές όλο και περισσότερο θέτουν την εμπιστοσύνη τους στους ανθρώπους πάνω από τις εταιρείες. Κοιτάξτε πόσο γρήγορα η μάρκα της Kylie Jenner συγκέντρωσε περιουσία δισεκατομμυρίων δολαρίων. Οι γυναίκες της ηλικίας της, να δώσουν ή να πάρουν μερικά χρόνια, βρίσκουν εύκολο να συσχετιστούν με αυτήν. Εν τω μεταξύ, όλες οι δράσεις της είναι σκόπιμα χορογραφημένες με στόχο να γίνει η σειρά των καλλυντικών της να ανθίσει, η τηλεοπτική της παράσταση να μεγαλώνει, κλπ.

Κατά τον ίδιο τρόπο, τα πάντα για έναν ψηφιακό άνθρωπο μπορούν να δημιουργηθούν με γνώση - από την προσωπικότητά τους μέχρι τους αγώνες τους για τον τρόπο με τον οποίο ξεπερνούν αυτούς τους αγώνες. Όλα αυτά χρησιμοποιούνται για την οικοδόμηση εμπιστοσύνης και τελικά για την προώθηση μιας ημερήσιας διάταξης. Με πολλούς τρόπους, οι ψηφιακοί άνθρωποι είναι ο ιδανικός επηρεαστής του μάρκετινγκ.

Πάρτε, για παράδειγμα, μια φαρμακευτική εταιρεία όπως η Pfizer που ξοδεύει περίπου 3 δισεκατομμύρια δολάρια για διαφήμιση κάθε χρόνο.

Ένα από τα κορυφαία προϊόντα της Pfizer είναι το αντικαταθλιπτικό Zoloft. Σήμερα, η διαδρομή για την πώληση αυτού του φαρμάκου γίνεται μέσω τηλεοπτικών διαφημίσεων. Σε μόλις ένα λεπτό, η εταιρεία πρέπει να οικοδομήσει ενδιαφέρον, να αποκτήσει εμπιστοσύνη και να κάνει το γήπεδο. Είναι μια πολύ παραδοσιακή προσέγγιση στη διαφήμιση.

Οι ψηφιακοί ανθρώπινοι επηρεαστές είναι πιο αξιόπιστοι, αξιόπιστοι και λιγότερο ενοχλητικοί από τους ομολόγους τους σε σάρκα και αίμα.

Γιατί να μην πάρουμε ένα μικρό μέρος αυτού του τεράστιου προϋπολογισμού, να μεταβιβάσουμε μια ομάδα μέσα στην εταιρεία και να οικοδομήσουμε τα εμπορικά σήματα μερικών ψηφιακών ανθρώπων; Εάν γίνει σωστά, οι ψηφιακοί άνθρωποι θα μπορούσαν να διαφημίσουν με λεπτή μιλάμε για τα σχετικά θέματα τους (σε αυτή την περίπτωση, κατάθλιψη). Με την πάροδο του χρόνου, μέσω αυτής της όψης της ειλικρίνειας, μια εταιρεία φαρμάκων θα μπορούσε να προωθήσει την ατζέντα της, με τους ψηφιακούς ανθρώπους να μιλούν ανοιχτά για τη λήψη φαρμάκων.

Ένα μέλλον στο οποίο οι καταναλωτές ακολουθούν αυτή τη φαντασία μπορεί να φαίνεται σαν μια θλιβερή πραγματικότητα. Αλλά αυτός ο τύπος μακροπρόθεσμης αφήγησης, όσο χειραματικός, είναι αποτελεσματικός.

Κοιτάξτε το μέσα από το φακό μιας εταιρείας. Οι ψηφιακοί ανθρώπινοι επηρεαστές είναι πιο αξιόπιστοι, αξιόπιστοι και λιγότερο ενοχλητικοί από τους ομολόγους τους σε σάρκα και αίμα. Όλες οι πράξεις τους ελέγχονται από τον οργανισμό. Δεν πρόκειται να «τραβήξουν ένα Justin Bieber» και να συλληφθούν για να τραβήξουν ένα Lamborghini. Ή αποδείξτε ότι είναι παιδαριώτης όπως ο Jared από το μετρό.

Οι εταιρείες χρειάζονται εκπρόσωπους για να πουλήσουν προϊόντα και οι διαφημιζόμενοι πρέπει να διατηρήσουν τους καταναλωτές σε επαφή. Η φανταστική αφήγηση μέσω ψηφιακών ανθρώπων ικανοποιεί όλους. Εκτός από τον καταναλωτή, ο οποίος σκόπια ψέματα. (Αλλά τι νέο υπάρχει;)

Παρόλο που η εφαρμογή των ψηφιακών ανθρώπων στην εταιρική διαφήμιση είναι μια ενδιαφέρουσα ιδέα, περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, πιστεύω ότι οι ψηφιακοί άνθρωποι θα επηρεάσουν πρώτα απ 'όλα την ψυχαγωγία.

Η μηχανή πίσω από την ψηφιακή διασημότητα

Η οικοδόμηση ενός ψηφιακού ανθρώπου απαιτεί εφευρετικότητα, χειροτεχνία και χρόνο. Δεν είναι πραγματικά διαφορετική από την οικοδόμηση μιας προσωπικής μάρκας.

Ομάδες ανθρώπων εκτελούν αυτές τις στρατηγικές με τον ίδιο τρόπο που οι πραγματικοί επηρεαστές έχουν ομάδες που εργάζονται πίσω τους. Για παράδειγμα, ο Ντρέικ έχει έναν ήχο μηχανικό, στυλίστρο, συγγραφείς, στρατηγούς PR και δεκάδες άλλους ανθρώπους που εργάζονται για να κάνουν το εμπορικό σήμα του το showrunner. Το ίδιο ισχύει για τους πολιτικούς, τους αθλητές και τους δημόσιους ομιλητές.

Αυτό δεν είναι μια νέα έννοια. Η μόνη διαφορά με τους ψηφιακούς ανθρώπους είναι ότι ο showrunner δεν είναι άτομο. Είναι ένα avatar. Και αυτό που είναι πραγματικά μοναδικό είναι η ικανότητα ενός ψηφιακού ανθρώπου να βρίσκεται σε πολλά μέρη ταυτόχρονα.

Θεωρητικά, ένας «ψηφιακός δράκος» θα μπορούσε να καταγράψει ένα μουσικό βίντεο, να πυροβολήσει μια καμπάνια με τη Nike και να εκτελέσει για χιλιάδες όλα ταυτόχρονα. Πάνω απ 'όλα, δεν θα έπρεπε να ανησυχεί για να κουραστεί ή να φθαρεί. Θα μπορούσε να κάνει αυτή τη μέρα, καθώς υπάρχει μια ολόκληρη μηχανή που τρέχει πίσω του.

Η βιομηχανία κινηματογράφου ψηφιοποιεί σχεδόν ολόκληρη τη διαδικασία της. Πολλές σκηνές πραγματοποιούνται μπροστά σε μια πράσινη οθόνη. τα διάφορα μέρη είναι συναρμολογημένα.

Και δεν είναι μόνο οι ρυθμίσεις που είναι ψηφιακές. Πρωτοποριακές στιγμές για τους ψηφιακούς ανθρώπινους ηθοποιούς έχουν ήδη συμβεί. Ο Μπραντ Πιτ ανακαλύφθηκε σχεδόν εξ ολοκλήρου χρησιμοποιώντας γραφικά στην περίεργη υπόθεση του Μπέντζαμιν Μπάτον. Στο Avatar, τα πρόσωπα των ηθοποιών μεταμορφώθηκαν σε νέα όντα.

Δεν υπάρχει κανένας λόγος ότι κανένας από τους ψηφιακούς ανθρώπους που ανέφερα δεν θα μπορούσε να ασχοληθεί σε ένα από αυτά τα blockbusters του Χόλιγουντ. Στην πραγματικότητα, τα studios παραγωγής πρέπει να καλλιεργήσουν τους δικούς τους ψηφιακούς ανθρώπους και να τους ρίξουν σε ταινίες, εξαλείφοντας το κόστος της πρόσληψης εκτός του ταλέντου.

Αλλά υπάρχει ακόμα ένας τομέας όπου ο ψηφιακός διασημότητα χάσει το σήμα εντελώς: οπαδοί συνάντησης.

Φέρνοντας στη ζωή τους ψηφιακούς ανθρώπους

Σε αυτήν την ψηφιακή εποχή, είναι δυνατόν να οικοδομήσουμε μια μάρκα χωρίς να είμαστε φυσικά παρόντες. Αλλά η πραγματική αλληλεπίδραση παραμένει μια κρίσιμη πτυχή της ζωής των διασημοτήτων.

Η ταινία S1m0ne προέβλεψε τέλεια αυτό το ζήτημα. Ο ψηφιακός διασημότητα, ο Simone, θα μπορούσε να σπάσει τη σκηνή, αλλά όταν ήρθε η ώρα να συναντήσει το κοινό όπου ήταν - στο κόκκινο χαλί, έξω από ένα ξενοδοχείο, στα εστιατόρια - απέτυχε.

Και πάλι, ίσως οι ψηφιακές προσωπικότητες θα βιώσουν διαφορετικά τη σωματικότητα. Οι εφαρμογές που έχουν επεκταθεί στην πραγματικότητα θα μπορούσαν ενδεχομένως να χρησιμοποιηθούν για τη ζωή των avatarτων. Με τον ίδιο ακριβώς τρόπο που οι Pokémon Go τοποθετούν χαρακτήρες Pokémon στους δρόμους μέσω των οθονών τηλεφώνου μας, θα μπορούσαμε να φέρουμε ψηφιακούς ανθρώπους και στους δρόμους.

Το Magic Leap, ο κατασκευαστής γυαλιών επαυξημένης πραγματικότητας, προχώρησε πρόσφατα σε αυτή τη δυνατότητα. Το MICA είναι μια ψηφιακή ανθρώπινη ιδέα που λειτουργεί ουσιαστικά ως το λειτουργικό σύστημα για τους ψηφιακούς ανθρώπους. Παρόλο που ολοκληρώνεται οπτικά, το MICA είναι ένα αλλοιώσιμο κομμάτι του λογισμικού που οι μάρκες και οι εταιρείες μπορούν να αλλάξουν ώστε να ταιριάζουν στην αφήγησή τους - και στη συνέχεια να αναπτυχθούν στον ενισχυμένο κόσμο.

Ίσως μια καλύτερη εναλλακτική λύση για τη ζωή των ψηφιακών ανθρώπων είναι τα ολογράμματα. Το φάντασμα του Pepper είναι μια τεχνική ψευδαίσθησης ηλικίας 150 ετών, όπου μπορούν να σχηματιστούν ολογραφικές εικόνες με την απεικόνιση εικόνων ή βίντεο από την πλέξιγκλας.

Εταιρείες όπως το Pulse Evolution χρησιμοποιούν αυτήν την τεχνική σήμερα για να δημιουργήσουν υπερρεαλιστικούς ψηφιακούς ανθρώπους για διασκέδαση. Είναι γνωστό ότι η εταιρεία δημιούργησε την κινούμενη ζωντανή παράσταση του Michael Jackson στα βραβεία μουσικής Billboard το 2014. Δεν υπάρχει κανένας λόγος ότι αυτή η τεχνική δεν θα μπορούσε να αντιγραφεί αλλού, δημιουργώντας ψηφιακούς ανθρώπους γύρω μας.

Για το άμεσο μέλλον, θα υπάρχει πάντα ένα είδος «πύλης» που απαιτείται για να αλληλεπιδράσει με ψηφιακές οθόνες όπως τηλεφωνικές οθόνες, γυαλιά AR ή ολογράμματα. Αυτή είναι ακριβώς η φύση της δημιουργίας αυτού του νέου οντος.

Αλλά, κατά κάποιον τρόπο, αυτοί οι ψηφιακοί άνθρωποι έχουν ήδη μια διαφορετική διάσταση: υφίστανται ακριβώς κάτω από τις μύτες μας, προσπελάσιμες μόνο όταν βγάζουμε τις συσκευές μας για να «βλέπουμε» στη σφαίρα τους.

Καθώς όλο και περισσότεροι ψηφιακοί άνθρωποι αγκαλιάζονται από την κοινωνία, υπάρχει η δυνατότητα να φτάσουν σε κατάσταση διασημοτήτων και να επηρεάσουν τον τρόπο με τον οποίο διασκεδάζουμε.

Απειλή ή Λύση;

Δεν είμαι απόλυτα βέβαιος εάν οι ψηφιακές προσωπικότητες είναι καλές ή κακές για τις αντίστοιχες βιομηχανίες τους ή για την προοπτική μας στην πραγματικότητα.

Παρ 'όλα αυτά, η έκρηξη των ψηφιακών ανθρώπων είναι πάνω μας. Η τεχνολογία γραφικών, τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και οι αφηγητές συνενώνονται όλοι για να φέρουν στη ζωή τη νέα αυτή ζωή.

Δεν χρειάζεται να σας αρέσει. Δεν χρειάζεται καν να δώσετε προσοχή. Αλλά απλά ξέρετε ότι οι ψηφιακοί άνθρωποι είναι εκεί έξω. Και είναι το μέλλον της επιρροής.